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Sierra Leone - réflexions sur une décennie - SIERRA LEONE TELEGRAPH
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Andrew Keili: Sierra Leone Telegraph: 12 janvier 2020:

Alors que nous réfléchissons à la dernière décennie, il n’est pas nécessaire de rappeler que politiquement, il s’agissait en grande partie d’un récit de deux parties – SLPP et APC.

Deux personnes, Ernest Bai Koroma, notre président sortant et Julius Maada Bio, notre président actuel, ont dirigé les affaires, huit des dix années étant attribuées à la direction du président Koroma.

Pour le président Bio, il était dans les tranchées de l’opposition SLPP et après avoir surmonté des défis, souvent brutaux, à l’intérieur comme à l’extérieur, il est apparu à deux reprises comme candidat à la présidence, devenant président en 2018.

APPAREIL PHOTO NUMÉRIQUE KONICA MINOLTA

Mais que nous a apporté la dernière décennie en tant que Sierra-Léonais?

En jetant un regard réfléchi, je vais résister à commenter les plans rhétoriques et grandioses et aller au cœur de la question de l’impact de nos vies au cours de la dernière décennie.

Nous avons beaucoup à remercier. Depuis dix bonnes années, nous n’avons pas connu de guerre. La paix dont nous avons hérité au cours de la dernière décennie se poursuit sans relâche.

Nous sommes considérés comme l’un des pays les plus pacifiques du continent et sommes en paix avec nos voisins. Nous avons eu deux élections générales au cours de cette période qui ont généralement été considérées comme libres et équitables sans incidence majeure de violence à l’échelle nationale.

Contrairement à certains autres pays du continent, nous avons été épargnés par les fléaux du terrorisme et de la famine.

Bien que nous ayons fait des progrès modérés en matière de gouvernance, beaucoup reste à faire. Heureusement, nous sommes toujours une démocratie, attachée à un système de gouvernance tripartite même si ce n’est que de nom.

Le rapport 2018 de l’Indice Ibrahim de la gouvernance en Afrique indique que nous n’avons fait que des progrès très lents. Il classe la Sierra Leone au 26e rang sur 54 pays africains avec un score global de gouvernance de 50,9% (moyenne africaine-49,9%).

Le suivi de ce score de 2008 à 2017 indique qu’il n’y a eu qu’une amélioration modérée de la gouvernance globale et qu’il y a encore des signes d’alerte. Les éléments clés du score global de gouvernance sont:

• Sécurité et état de droit (Sierra Leone-20e avec panneaux d’avertissement)
• Participation et droits de l’homme (Sierra Leone -15e avec une amélioration croissante)
• Développement économique durable (Sierra Leone 39e avec une détérioration croissante)
• Développement humain (Sierra Leone 44e avec signes avant-coureurs)

Nous avons eu une démocratie assez saine avec des partis d’opposition dynamiques et la liberté d’expression dans une large mesure. Les institutions de surveillance de la gouvernance mises en place par le gouvernement et la société civile ont été autorisées à fonctionner.

La presse est relativement libre, malgré certains défis. Nous avons cependant eu un nombre considérable de défis. Le pouvoir judiciaire est resté gravement mis à l’épreuve au cours de cette période, malgré les tentatives d’amélioration de la situation. Des jugements douteux dans des affaires politiques ont donné l’impression qu’ils se prêtaient facilement aux caprices de l’exécutif.

La performance du Parlement, notamment en adoptant des lois, a également donné l’impression que l’exécutif est beaucoup trop puissant et sans retenue. Pendant cette période, le respect des droits de l’homme et de la liberté d’expression se situait à des niveaux acceptables.

Il y a cependant eu quelques cas où la police a outrepassé son mandat avec des performances douteuses en matière de droits de l’homme.

Tout au long de cette période, des efforts ont été faits pour améliorer la responsabilité financière. Les auditions budgétaires et la coopération du gouvernement avec les organisations de surveillance sur le budget sont devenues la norme.

La loi anti-corruption a été renforcée à plusieurs reprises au cours de cette période, même si cela ne s’est pas nécessairement accompagné d’une réduction de la corruption.

La presse est restée relativement libre pendant cette période et le paysage médiatique a été pluraliste, en particulier avec la prolifération des stations de radio.

Le rapport du vérificateur général de 2010 faisait référence à «des incertitudes importantes concernant les recettes intérieures, les soldes de trésorerie et le manque de pièces justificatives». Le rapport 2018 n’est pas différent. Il a également mentionné les paiements effectués pour des biens et services par divers MDA sans les preuves documentaires pertinentes telles que; pièces justificatives de paiement, reçus et autres pièces justificatives et pertes et irrégularités en espèces.

La vie des Sierra-Léonais n’a pas beaucoup changé. Entre 2010 et 2018, la valeur de l’IDH de la Sierra Leone est passée de 0,391 à 0,438, soit une augmentation de 12,0%. Entre 2010 et 2018, l’espérance de vie à la naissance en Sierra Leone a augmenté de 4,9 ans pour atteindre 54,3 ans, le nombre moyen d’années de scolarité a augmenté de 2,0 ans et les années de scolarité prévues ont augmenté de 0,5 an.

Le RNB par habitant de la Sierra Leone a augmenté d’environ 13,0% entre 2010 et 2018. L’IDH de la Sierra Leone en 2018, de 0,438, est inférieur à la moyenne de 0,507 pour les pays du groupe à faible développement humain et inférieur à la moyenne de 0,541 pour les pays d’Afrique subsaharienne.

Le taux de pauvreté global en Sierra Leone est de 57%, avec 10,8% de la population vivant dans l’extrême pauvreté. Elle est la plus élevée dans les zones rurales (incidence de la pauvreté de 72,4%) et la plus faible à Freetown (18,5%), indiquant ainsi que la pauvreté en Sierra Leone reste un problème rural.

Tout cela n’est pas surprenant, car notre économie au cours des dix dernières années a été sérieusement mise à l’épreuve. Auparavant, la Sierra Leone était une destination touristique établie et possédait un certain nombre d’usines de fabrication agro-industrielle.

Nous n’avons cependant pas montré de signes de reprise significative dans les secteurs manufacturier et touristique après la guerre. Le secteur agricole continue d’être le principal moteur de la croissance économique, contribuant à environ 50% du PIB et 60% des moyens de subsistance. Il existe cependant de graves contraintes qui entravent des niveaux plus élevés de production agricole. Le secteur des services a cependant progressé, contribuant à 36,6% du PIB.

La Sierra Leone a toujours été trop dépendante des minéraux. Le pays a connu un grand «boom économique» entre 2010 et 2014 grâce aux investissements dans le secteur minier, en particulier avec la création de nouvelles mines de minerai de fer. Il a connu une période de croissance économique régulière jusqu’à l’épidémie d’Ebola en 2014. Les revenus miniers sont passés de 998 millions de dollars en 2014 à 209 millions de dollars en 2015 (les revenus du minerai de fer sont passés de 742 millions de dollars à 1,4 million de dollars pendant cette période).

La contribution du sous-secteur minier au total des exportations de marchandises est passée de 77,6% en 2012 à 94,6% en 2013. L’expansion économique en Sierra Leone en 2013 a entraîné un taux de croissance de 20,1%, contre 15,2% en 2012. Fin 2019, le le secteur minier semble être en vie avec seulement trois grandes mines en exploitation et la production de minerai de fer à l’arrêt.

Une taxe sur les produits et services (TPS) a été introduite en 2010 pour combiner et remplacer plusieurs catégories distinctes de taxation. Cela a considérablement élargi l’assiette fiscale et amélioré la capacité du gouvernement à augmenter durablement ses recettes intérieures. Rien qu’en 2010, la mobilisation des ressources a augmenté de 34% par rapport à 2009.

La mise en œuvre par le nouveau gouvernement du concept de compte unique du Trésor semble porter ses fruits. L’économie reste cependant sérieusement mise à l’épreuve, avec un taux d’inflation aux niveaux de 2010 de 15%, des problèmes de change et de faibles volumes d’exportations. Le budget est toujours soutenu par les donateurs, bien que dans une moindre mesure.

L’environnement des affaires est resté difficile au cours de cette période. Des améliorations ont été apportées à divers aspects des indices «Doing Business» de la Banque mondiale, mais les problèmes fondamentaux de manque de capitaux et plusieurs autres préoccupations persistent. Le secteur privé local reste sérieusement mis à l’épreuve.

Malgré la formation d’une commission nationale de privatisation, de nombreuses entreprises publiques qui devaient être privatisées restent sous le gouvernement, ces entreprises déficitaires drainant le budget.

Malgré le manque d’infrastructures, certaines améliorations ont été apportées au cours de cette période. Un nombre considérable de nouveaux projets de routes ont été construits dans diverses parties du pays reliant différentes régions.

Des routes ont été construites et rénovées dans certaines grandes villes. Les routes financées localement sont venues avec leurs défis économiques particuliers.

La dernière décennie a été consacrée à la reconstruction d’urgence de l’énergie électrique dans la zone ouest, mais le pays n’a toujours pas de réseau national. Il y a eu une certaine amélioration dans la production d’électricité.

Avec l’achèvement de la centrale hydroélectrique de Bumbuna I en 2010, le pays est passé de 13 à 63 MW de puissance installée.

Nous avons assisté à la séparation du secteur de l’électricité et à l’introduction de fournisseurs d’électricité indépendants. Malgré cela, l’accès national à l’électricité reste à 15% (nettement inférieur dans les zones rurales).

La participation de la Sierra Leone au pool d’énergie de l’Afrique de l’Ouest par l’installation d’une ligne de transmission transrégionale présente toutefois des possibilités intéressantes pour l’avenir. En 2018, le secteur énergétique de la Sierra Leone avait une production approximative de 105 mégawatts de capacité de production installée.

L’accès à l’eau et à l’assainissement s’est amélioré d’un cran mais reste toujours très difficile à l’échelle nationale, GUMA et Salwaco étant confrontés à d’immenses défis.

La couverture de la population rurale par des installations d’approvisionnement en eau potable est encore très faible, à environ 48 pour cent. Seulement 16% de la population a accès à des installations sanitaires améliorées.

Dans le secteur des télécommunications, la libéralisation et l’octroi de licences aux opérateurs privés de téléphonie mobile ont étendu les services de télécommunications à la population sierra-léonaise et la demande sur le marché de la voix a augmenté à des taux à deux chiffres.

La pénétration d’Internet est cependant extrêmement faible et le coût du service est extrêmement élevé. Le nouveau câble sous-marin à fibre optique offre cependant des opportunités.

La conversion de l’Autorité portuaire de la Sierra Leone en propriétaire de port et l’obtention d’un contrat de concession pour l’exploitation du terminal à conteneurs QE II et l’expansion du terminal à conteneurs par Bolloré ont amélioré l’exploitation des ports.

La Sierra Leone a connu sa part de catastrophes naturelles au cours de cette période. Il s’agissait notamment d’inondations annuelles pérennes, d’une épidémie d’Ebola et d’une importante coulée de boue, le tout accompagné de pertes en vies humaines importantes. Nous restons toujours extrêmement sensibles aux aléas du changement climatique.

Les problèmes des jeunes se sont poursuivis sans relâche au cours de cette période. Le chômage était endémique, les jeunes étant les plus touchés. Les jeunes ont été touchés par plusieurs problèmes sociaux. Malgré plusieurs programmes mis en place par le gouvernement, les partenaires au développement et les ONG qui s’attaquent au problème de la jeunesse restent l’un des problèmes les plus difficiles pour le gouvernement.

Le problème des jeunes est si énorme que les tentatives actuelles de les résoudre ne feront qu’effleurer la surface. De nouveaux problèmes sociaux semblent avoir éveillé leurs vilaines têtes au cours de cette période. Il s’agit notamment du viol de mineurs, de la violence des jeunes et de la drogue.

Oui, le gouvernement a élaboré des plans concertés au cours de la dernière décennie. Nous avons commencé avec l’Agenda pour le changement (2008-2012) et sommes passés à l’Agenda pour la prospérité qui a vanté la vision de la Sierra Leone de 2013 à 2035 pour devenir un pays à revenu intermédiaire – «Ce serait un pays inclusif et vert, avec 80% des la population au-dessus du seuil de pauvreté. Il aurait l’égalité des sexes, une population bien éduquée et en bonne santé, une bonne gouvernance et un état de droit, des infrastructures bien développées, une stabilité macroéconomique, avec une croissance du secteur privé tirée par les exportations générant de nombreuses opportunités d’emploi.

Un regard réfléchi sur la dernière décennie indique qu’en tant que pays, nous avions de nobles idéaux qui, pour diverses raisons, ne pouvaient pas être réalisés.

Alors que nous entamons notre nouveau voyage dans cette décennie, nous sommes guidés par le Plan de développement à moyen terme du pays (2018-2023) avec le développement du capital humain en son centre.

Dans son introduction, le Président déclare qu’il s’agit de la voie la plus fondamentale pour atteindre le statut de pays à revenu intermédiaire et le développement durable du pays dans un avenir pas trop lointain.

Le gouvernement a également identifié d’autres domaines de résultats critiques tels que la diversification économique, la gouvernance et la responsabilisation en matière de résultats, l’infrastructure et la compétitivité économique.

Ce sont tous très bien. Mais qu’apportera la nouvelle décennie pour nous, les Sierra-Léonais. Allons-nous enfin régler la question de la constitution et avoir une nouvelle constitution en place? Allons-nous sérieusement entamer la cohésion nationale et mettre en place une Commission de paix déterminée? Allons-nous cesser d’avoir des vaches sacrées et de prendre des rendez-vous au mérite?

La liste des questions s’allonge encore et encore. Il suffit toutefois de dire qu’en tant que pays, il nous appartient de faire bien mieux que nous ne l’avons fait au cours de la dernière décennie, sinon nous courrons pour rester au même endroit.

Le président Bio et son gouvernement sont déjà au pouvoir depuis deux ans au cours de la dernière décennie et ne seront évidemment pas inconscients de l’énorme tâche à accomplir.

Au revoir les 2010 et bienvenue aux Sierra-Léonais des années 2020. Et nous espérons ici que la nouvelle décennie sera bien meilleure que la précédente.

Réfléchissez à mes pensées.

NOTE DE LA RÉDACTION – CORRECTION:

Nous avons repéré une erreur dans l’article concernant l’Indice Ibrahim pour la gouvernance en Afrique (IIAG). L’auteur a déclaré précédemment que; «Le rapport 2018 de l’Indice Ibrahim de la gouvernance en Afrique indique que nous n’avons fait que des progrès très lents. Il classe la Sierra Leone au 26e rang sur 54 pays africains avec un score global de gouvernance de 50,4% (moyenne africaine-49,7%). »

Cela a été corrigé pour lire:

Le rapport 2018 de l’Indice Ibrahim de la gouvernance en Afrique indique que nous n’avons fait que des progrès très lents. Il classe la Sierra Leone au 26e rang sur 54 pays africains avec un score global de gouvernance de 50,9% (moyenne africaine – 49,9%).

Vous pouvez consulter les données via le lien suivant: http://iiag.online/

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