La riche histoire derrière ‘Black Twitter’ – The Undefeated – Gratuit : Audit complet de votre site internet

Avant de commencer !

La riche histoire derrière ‘Black Twitter’ - The Undefeated
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Samuel Taylor Coleridge Le temps de l’ancien marin est un poème épique de 1798 sur un voyage en mer désastreux. Dans l’histoire, un albatros, symbole de chance, conduit le navire hors des eaux glacées. Mais quand un marin tue l’oiseau, sa chance tourne et le reste de l’équipage punit le marin en attachant l’oiseau autour de son cou.

En 2020, il y a un oiseau numérique représentant la dualité des malédictions et des bénédictions: Twitter. La plate-forme de médias sociaux a béni des carrières, fait démarrer des mouvements de justice sociale et créé des tendances culturelles. Cela a été particulièrement vrai pour les utilisateurs noirs qui ont utilisé Twitter pour contourner les canaux traditionnels pour faire entendre leur voix.

En termes simples, les Noirs ont trouvé un moyen d’utiliser les médias sociaux pour changer le monde. Folie de la danse Shiggy. Des expressions telles que «On fleek». Fournir des plateformes pour que des artistes tels que Drake et Gucci Mane prospèrent. Mouvements des droits civiques. Survivre à R. Kelly. #Moi aussi. #OscarsSoWhite. Ce sont tous des Noirs qui aiment, créent, pensent, se rebellent sur les réseaux sociaux.

Des élections présidentielles aux réactions aux émissions de télévision, tout est à portée de main. Les pays ont été renversés, les carrières ont commencé et se sont terminées, grâce à ce qui se passe sur Twitter, Facebook, Instagram et d’autres plateformes de médias sociaux. Et au cœur de ces moments se trouvent les Noirs – les principaux pourvoyeurs de la culture américaine et les précurseurs du cool.

Les médias sociaux regorgent également de trolling anti-noir et de traumatismes pour les minorités, même si nous peuplons ces espaces avec notre ingéniosité et notre participation fanatique. En conséquence, certains Noirs cherchent refuge dans des espaces plus contrôlés, tels que l’application de messagerie GroupMe et les sous-groupes Facebook privés, ou même coupent complètement les médias sociaux. Maintenant, alors que le pays est en proie à une pandémie et à une distanciation sociale, les médias sociaux sont aussi vitaux que jamais et constituent un facteur encore plus important dans notre vie quotidienne.

Comment on est venu ici? Comment ces espaces sont-ils devenus si toxiques pour les Noirs américains? Et pourquoi avons-nous afflué vers eux en premier lieu?

Tout a commencé dans une salle de presse à quelques kilomètres de Walt Disney World.

VOIX NOIRES

Fondateur: Barry Cooper
État actuel: propriété de HuffPost
Twitter | Instagram

Barry Cooper était un journaliste sportif pour la Orlando Sentinel au cours de l’année recrue de Shaquille O’Neal en 1992-1993. Le parent du journal, Tribune Company, avait un partenariat avec AOL et publiait des articles sur le fournisseur en ligne parvenu. Au début des années 90, les sociétés de médias cherchaient à savoir qui utilisait le World Wide Web et comment elles consommaient le contenu des actualités, les analyses étaient donc essentielles. Cooper, qui s’était intéressé aux médias numériques, a réalisé quelque chose sur sa couverture sportive en ligne.

«Nous… avons remarqué qu’une grande partie du trafic provenait de lecteurs noirs», a déclaré Cooper, qui travaille maintenant en tant que consultant en médias numériques. « Donc [Tribune Company] a lancé un site en 1995 qui s’adressait directement à la communauté afro-américaine et l’a appelé Black Voices. »

Cooper et sa petite équipe de journalistes ont produit des articles sur les nouvelles nationales concernant les communautés noires, souvent axés sur les événements dans les collèges et universités historiquement noirs. Presque immédiatement, le site générait du trafic sur les propriétés appartenant à AOL.

L’augmentation de la popularité s’est accompagnée d’une communauté de salons de discussion désormais légendaires qui ont aidé à définir le modèle de ce que nous voyons maintenant dans l’utilisation des médias sociaux afro-américains. Ils ont couvert des sujets allant de la politique et du sport aux relations et à l’actualité. Les forums de discussion Black Voices ont permis aux Afro-Américains de trouver une communauté avec des personnes partageant les mêmes idées, ainsi que de découvrir de nouvelles perspectives sur la noirceur qu’ils ne trouveraient pas nécessairement dans les médias grand public.

Un coup d’eclat? La chambre BBW, comme chez les belles femmes noires. Comme c’est souvent le cas, les femmes noires tenaient les conversations et généraient le trafic qui rendait Black Voices si populaire – et tout le monde suivait.

« Ils parleraient toute la nuit de tout, des émissions de télévision aux sujets de relations aléatoires », a déclaré Cooper. «Les salles ont fourni ce sentiment de communauté, où vous pouvez rejoindre des gens comme vous de partout au pays qui ont les mêmes défis et perspectives. Cela a rendu le tout numérique attrayant pour les Noirs. »

Pendant ce temps, les utilisateurs d’AOL ont été facturés en fonction du temps qu’ils ont passé en ligne, et les résultats ont été lucratifs. «Les gens dépensaient 400 $ ou 500 $ par mois pour AOL et une grande partie du temps était consacrée à Black Voices», a déclaré Cooper. « Les consommateurs noirs, quand ils sont passionnés par quelque chose, ils dépensent ce qu’il faut pour l’obtenir. »

La société Tribune a vu le site surperformer et a investi 5 millions de dollars pour faire de Black Voices sa propre entité. Le site avait des bureaux à Chicago, Los Angeles et New York qui produisaient des nouvelles et des vidéos avec le goût et l’inquiétude des consommateurs noirs à l’esprit, couvrant tout depuis l’O.J. Procès Simpson pour Tous les yeux sur moi.

Les utilisateurs noirs pouvaient être eux-mêmes dans ces espaces sûrs avant que les espaces sûrs ne soient une chose. Ici, ils n’avaient pas à se soucier des bots, des trolls ou des avatars aux œufs qui utiliseraient des insultes raciales.

« Quand nous regardons en arrière sur Black Voices … nous faisions beaucoup de choses avant qu’elles ne soient faites dans le courant dominant », a déclaré Cooper. «Nous avions un contenu original et sortions dans la rue et interviewions des Noirs sur les choses qui se passaient dans la culture. Nous faisions des trucs YouTube avant que YouTube n’entre dans le jeu. Nous pensons maintenant à la performance de Facebook et tout cela a été construit sur la communauté. Nous construisions ce même type de communauté. »

Black Voices a été vendu à AOL / Time Warner en 2004 et fait maintenant partie de la marque Huffington Post. Fini ses babillards électroniques. La nouvelle Black Voices est plus axée sur l’éditorial, offrant des éditoriaux et des nouvelles sur tout, de Black Lives Matter à celui qui a le plus séduit les Oscars. Bien qu’il ait été critiqué il y a deux ans pour avoir un personnel qui ne reflétait pas nécessairement le «noir» dans Black Voices, l’héritage des salles de chat est important.

LES TABLEAUX DES MESSAGES

AllHipHop
SOHH
Lipstick Alley

UNEs l’utilisation d’Internet a connu une expansion exponentielle au cours des années 90 et au début des années 2000, les communautés noires ont commencé à se former spontanément sur les babillards électroniques et à feu rapide qui accompagnaient des sites de musique de rap tels que le populaire AllHipHop, fondé par Greg Watkins et Chuck Creekmur en 1998, et SOHH (Support Online Hip Hop), créé par Felicia Palmer et Steven Samuel en 1996. Ces planches ont fourni un espace aux passionnés de rap pour discuter de leurs artistes préférés – et même organiser des batailles de rap, sous forme écrite.

Lipstick Alley, qui a commencé au début des années 2000 en tant que babillard électronique sur l’ancien site Web personnel de l’ancien Titan Eddie George du Tennessee, est l’un des forums afro-américains les plus influents d’Internet. Il présente des actualités, des sports, des potins de célébrités, de la mode et des soins capillaires d’un point de vue afro-américain, et est également une plaque tournante pour les contes VIP non vérifiés. Les babillards électroniques sont bruts, mais peuvent être le berceau des dernières nouvelles.

Les utilisateurs noirs pouvaient être eux-mêmes dans ces espaces sûrs avant que les espaces sûrs ne soient une chose. Ici, ils n’avaient pas à se soucier des bots, des trolls ou des avatars aux œufs qui utiliseraient des insultes raciales.

Okayplayer et NikeTalk sont deux des communautés les plus percutantes et durables. Ici, les Noirs ont partagé des informations sur tout, des Jordans rétro aux nouveaux équipements technologiques Nike, et des artistes émergents choyés et critiqués tels que Wale, J. Cole et Desus.

OKAYPLAYER

Fondateurs: Questlove et Angela Nissel
Statut actuel: Actif
Twitter | Instagram

« J’ai reçu un appel de Questlove », a déclaré Angela Nissel, se souvenant de la conversation qu’elle avait eue avec le batteur de Roots qui avait conduit à la formation d’Okayplayer en février 1999.

Now un auteur et producteur à succès sur des spectacles tels que mixed-ish, Le dernier O.G. et Scrubs, Nissel, à l’époque, était un récent diplômé de l’Université de Pennsylvanie qui travaillait dans une clinique du sommeil tout en créant des sites Web sur le côté. « Il a dit: » Nous avons un petit problème. « Il a mis Okayplayer.com sur le[1999[1999Les choses s’effondrent]album, mais il n’avait pas de site Web. De plus, il était sur le point de partir en tournée, alors il avait besoin de moi pour préparer quelque chose. »

Nissel, qui a rencontré Questlove alors qu’ils occupaient des postes de télémarketing à Philadelphie, a dû créer rapidement un site pour les fans de Roots. Elle a commencé avec l’idée que les fans voudraient se rapprocher du groupe et découvrir des aspects de leur vie qui ne sont pas vus dans les clips ou leurs rares apparitions à la télévision.

«Je suis comme une petite sœur pour beaucoup de ces gars-là et cela m’a donné accès à ce que la plupart des gens n’avaient pas», a-t-elle déclaré. «J’étais leur première introduction à Internet. Ils me feraient confiance pour mettre leurs mots là-bas. « 

Nissel fouillerait autour de la maison de Questlove et trouverait un morceau de souvenirs – reçus, baguettes, vêtements – et lui demanderait de raconter une histoire à ce sujet et de mettre cette histoire sur le site. « Je savais que si vous alliez chez quelqu’un et que vous voyiez sa collection de disques et si vous avez beaucoup de cette musique en commun, alors vous serez amis », a déclaré Nissel.

The Roots a remporté un Grammy pour la Les choses s’effondrent « You Got Me », et avait réuni une communauté d’artistes tels que Common, Erykah Badu et D’Angelo, qui ont enregistré ensemble et rassemblé une base de fans passionnés. Okayplayer a permis à ces fans de toucher presque leurs artistes préférés à travers leurs écrans d’ordinateur.

« OKP était le premier endroit où vous pouviez parler à d’autres Noirs de tout le pays qui partageaient vos expériences et vos intérêts », a déclaré le rappeur Phonte Coleman, qui était un pilier du babillard électronique même après que sa carrière ait décollé d’un tiers. du groupe de rap Little Brother. «OKP a supprimé la stigmatisation de parler à des étrangers sur Internet parce que nous avions le lien commun de la musique. Si vous étiez un fan de Prince, vous pourriez être sur un forum d’autres fans de Prince. OKP est l’endroit où vous pouvez trouver des nerds de musique plus grands que moi. Et je suis un grand nerd de la musique. « 

Les babillards électroniques étaient divisés en salles similaires aux salles de chat AOL Black Voices. « The Lesson » était pour les creuseurs de caisses profondes qui voulaient comparer des notes sur leurs artistes préférés. « Pass The Popcorn » est destiné aux cinéphiles. Il y avait un forum freestyle pour les rappeurs pour écrire des bars et voir qui pouvait mieux rimer. Et «General Discussion» n’était pas interdit ou «f – Iraq», comme l’explique Coleman.

Tout comme avec Black Voices, les femmes noires étaient le moteur de Okayplayer. «Nous sommes nombreux à vivre notre vie dans l’espoir de voir d’autres Noirs», a déclaré Nissel. «Pour les femmes noires, le monde pourrait être épuisant pour nous. Nous voulons juste nous asseoir avec un verre de vin et de bière et ne pas avoir à réconforter quelqu’un d’autre. C’était le premier espace où nous ne nous sentions pas seuls. »

Little Brother, composé de MC Phonte, du rappeur Big Pooh et du producteur 9th Wonder, a commencé à publier de la musique sur les tableaux d’Okayplayer pour une rétroaction immédiate. «Cela a aidé à faire passer le mot. Je ne peux pas surestimer l’importance de ces babillards électroniques sur notre carrière. OKP était comme une version bébé de SoundCloud. « 

Coleman n’est pas la seule personne dont la carrière a décollé des conseils d’administration d’OKP. Desus et Mero, les animateurs de télévision en fin de soirée, avaient également l’habitude de faire des blagues sur les planches. Les babillards électroniques Okayplayer ont été les débuts de ce qui est maintenant connu sous le nom de Black Twitter, où les conversations sur la noirceur et l’influence des noirs ont vraiment commencé à prendre forme.

NIKETALK

Fondateur: Nelson Cabral
Statut actuel: Un emplacement privilégié pour les sneakerheads
Twitter

UNEs Okayplayer donnait le ton aux sous-cultures noires, NikeTalk ouvrait la voie à une influence noire dans le monde de l’entreprise et de la mode.

NikeTalk, qui n’a aucune affiliation officielle avec la marque de chaussures, a été créée en 1999 pour permettre aux amateurs de sneakers de se rassembler pour spéculer sur les chaussures à venir, montrer leurs dernières trouvailles et pin pour les chaussures classiques qu’ils avaient manquées les années précédentes. Si vous avez déjà parcouru Internet pour une basket à guichets fermés, alors vous avez probablement fini sur NikeTalk. Une sneaker n’était pas chaude jusqu’à ce qu’elle obtienne le sceau d’approbation NikeTalk (ainsi que dans des endroits tels que les babillards Sole Collector, qui n’existent plus). Et bien sûr, la communauté était fortement occupée par des commentateurs noirs.

« NikeTalk était certainement l’un de mes principaux points d’entrée sur Internet », a déclaré John Gotty, un vétéran du babillard électronique qui a ensuite lancé le site de hip-hop aujourd’hui disparu The Smoking Section. «J’ai appris à télécharger de la musique. J’ai découvert les différentes tendances des chaussures à travers le pays. Je me suis fait des amis sur ce site. »

Une grande partie de la culture des sneakers telle que nous la connaissons – les entreprises sachant quelles chaussures rééditer, quelles fonctionnalités sont populaires et qui devraient être les nouveaux athlètes de signature – est venue en partie en parcourant les babillards NikeTalk. Le site est également allé au-delà des discussions sur les chaussures, car les fans de marques de Gucci à Champion ont comparé les notes. Des concepteurs tels que Heron Preston Johnson, qui a lancé la société de vêtements Been Trill, ont été vus pour la première fois s’imprégner des opinions de porteurs passionnés sur NikeTalk.

Tout comme Okayplayer, NikeTalk est également devenu un lieu pour les artistes musicaux à venir qui voulaient tester leur matériel et obtenir des commentaires immédiats. Un jeune Wale serait souvent dans les babillards électroniques pour poster de la musique, débattre avec les fans et poster sur son amour pour SB Dunks. J. Cole publierait également sa musique à la recherche de commentaires.

« Je savais que si un artiste comme Kendrick Lamar se postait dans différentes régions comme le Midwest et le Sud, alors il était clair qu’il serait la prochaine grande chose », a déclaré Gotty.

NikeTalk, qui continue de prospérer en tant qu’endroit pour les fans de sneakers, est plus qu’un lieu de rencontre culturel – c’est un endroit lucratif pour ceux qui entrent sur le marché de la revente de chaussures. «NikeTalk a été ma première expérience de gestion d’entreprise», a déclaré Gotty. «Nous avons géré un site de revente appelé In Demand Concepts. Nous allions acheter des chaussures en vrac et les revendre avant que beaucoup de gens ne le fassent. S’il y avait des chaussures à guichets fermés dans beaucoup d’endroits et que nous y avions accès, nous les achetions en gros, les retournions et les vendions en ligne. Tout a commencé en rencontrant des gens sur NikeTalk. Cela m’a appris que vous pouvez manger sur Internet. »

Okayplayer et NikeTalk sont toujours des communautés actives et dynamiques. Mais ils ne sont pas aussi peuplés qu’ils l’étaient à leur apogée, grâce à l’exode massif vers Twitter et Facebook.

MON ESPACE

Fondateurs: Chris DeWolfe, Tom Anderson, Jon Hart
Situation actuelle: une ville fantôme
Mon espace

BLACKPLANET

Fondateur: Omar Wasow
État actuel: voir une résurgence due au retrait des utilisateurs noirs de la toxicité de Twitter et Facebook
BlackPlanet

jen 2003, un nouveau monde courageux a commencé à Beverly Hills, en Californie: MySpace. Les histoires d’Internet passent souvent des babillards électroniques à Facebook et Twitter. Mais cela néglige le monstre qui était MySpace. C’était le plus grand site de médias sociaux au monde de 2005 au début de 2008, et il avait plus de visiteurs que Google aux États-Unis en 2006.

À son apogée, MySpace a donné aux utilisateurs la possibilité de créer leurs propres pages et profils avec des images personnalisables, des listes d’amis et des arrière-plans. Les nouvelles de Facebook autorisant l’utilisation des informations personnelles sans autorisation, et Twitter ne protégeant pas les utilisateurs contre les abus, ont suscité une certaine nostalgie à l’époque où MySpace régnait sur le monde numérique.

Mais les utilisateurs noirs n’ont pas couru sur MySpace à l’improviste. Beaucoup utilisaient déjà BlackPlanet, qui comptait plus de 15 millions d’utilisateurs. BlackPlanet est devenu le prototype de MySpace, comme le fondateur Omar Wasow a déclaré à Complex en 2011: «Les gars qui ont lancé MySpace… ont considéré BlackPlanet comme un modèle pour MySpace et ont pensé qu’il y avait une opportunité de faire une version générale du marché de ce qu’était BlackPlanet.

MySpace, cependant, a attiré un public plus large (c’est-à-dire pas seulement noir). Les utilisateurs noirs ont afflué vers MySpace et BlackPlanet pour pousser leurs profils au-delà de ceux des babillards électroniques – personnaliser des pages avec des selfies en t-shirts hauts et bling, tandis que Soulja Boy a explosé à partir des haut-parleurs de l’ordinateur dès qu’une page a été ouverte.

«Les salles ont fourni ce sentiment de communauté, où vous pouvez rejoindre des gens comme vous de partout au pays qui ont les mêmes défis et perspectives. Cela a rendu le tout numérique attrayant pour les Noirs. » – Barry Cooper, fondateur de Black Voices

Et le Top 8 de MySpace? L’espace sur une page où les utilisateurs pouvaient choisir leurs huit amis les plus proches et leurs proches? C’était le berceau de la vraie vie au lycée et au théâtre qui duraient des jours.

« Vous devez verser un peu d’alcool pour MySpace », a déclaré Coleman. « Tout le monde sur OKP est allé directement à MySpace même si nous étions toujours sur les planches, aussi. » Coleman était un exemple de quelqu’un qui a utilisé le site pour améliorer son profil et rapprocher les fans de sa vie quotidienne. Tout en publiant de la musique sur des babillards électroniques et en lançant des chansons sur sa page MySpace, il publierait également des entrées de blog hilarantes sur son profil MySpace sur tout, des notes de bas de page et des backstories aux albums de Little Brother aux prises hilarantes sur les réactions des Blancs à l’idée qu’il porte des chapeaux ajustés.

«Nous n’avons jamais été un grand groupe en termes de grosse machine à étiquettes de disques derrière nous. Nous avons dû utiliser tous les outils de cette boîte à outils », a déclaré Coleman. «Je ne pensais pas que quiconque allait lire ces articles. Nous avons vu plus de gens lire ceci que nous ne le pensons. J’utilisais simplement tous les outils dont nous disposions pour nous rendre là-bas. »

L’impact durable de MySpace et BlackPlanet sur la communauté noire est venu du fait qu’il a permis aux utilisateurs de s’enseigner une compétence inestimable sur Internet d’aujourd’hui: le codage. Une fois que les utilisateurs ont découvert ce qu’un piratage léger pouvait réaliser, il s’agissait simplement de rechercher sur Internet des codes HTML et CSS pour transformer leurs pages.

«J’ai commencé littéralement en commençant par les choses de base», a déclaré Paola Mendoza-Yu, concepteur d’expérience utilisateur à Los Angeles. «J’ai appris que vous pouviez détourner la page entière. J’ai fait un nouveau design chaque semaine. J’étais obsédé. … Des années plus tard, j’ai réalisé que je faisais du codage. »

Les pages personnalisables MySpace et BlackPlanet ont encouragé la créativité et l’expression de soi (comme en témoigne la page BlackPlanet d’un Kevin Durant d’âge secondaire qui a refait surface en 2016), quelque chose que les Afro-Américains sont souvent découragés d’exposer dans le monde réel.

«J’écrivais du CSS et du JavaScript personnalisés et je manipulais la mise en page, la palette de couleurs et la page», a déclaré Mina Markham, ingénieur senior pour Slack, qui a conçu l’interface utilisateur du site de campagne de Hillary Clinton Pantsuit. «Le codage sur MySpace m’a permis de faire plus de choses comme ça sur Internet. Cela m’a montré que je pouvais faire des trucs qui reflètent vraiment qui je suis. »

MySpace et BlackPlanet ont aidé à créer une génération d’enfants noirs qui étaient des codeurs sans jamais suivre de cours, développant une compétence qui permettait à certains d’entre eux d’entrer dans un espace extrêmement blanc.

«Je pense qu’apprendre à coder donne aux jeunes noirs et aux jeunes filles noires le pouvoir de faire et d’être n’importe quoi», a déclaré Markham, qui enseigne avec Black Girls Code. «La technologie a un moyen de sortir les gens, de leur permettre de gagner un montant décent, et cela ne prend pas des années et des années de formation et d’argent initial comme le serait un médecin. L’idée de pouvoir créer quelque chose du début à la fin. C’est vraiment très puissant. « 

Comme les babillards électroniques, MySpace a été victime de la popularité de Facebook. Mais il peut aussi y avoir une autre raison à ce changement. Dans l’anthologie 2011 Course après Internet, Le chercheur de Microsoft, Danah Boyd, a fait valoir qu’une forme de vol blanc se produisait chez les adolescents, entraînée par la perception que MySpace devenait noir. Toutes les pages noires personnalisées de la plate-forme ont conduit les utilisateurs blancs à partir pour Facebook, plus «élite», qui n’acceptait auparavant que des étudiants. Un échange notable de son travail ressort:

J’ai rencontré Kat, une jeune fille blanche de 14 ans d’un milieu confortable. Nous parlions des pratiques des médias sociaux de ses camarades de classe quand je lui ai demandé pourquoi la plupart de ses amis passaient de MySpace à Facebook. Kat devint sensiblement inconfortable. Elle a commencé simplement, notant que « MySpace est juste vieux maintenant et c’est ennuyeux. » Mais ensuite elle s’est arrêtée, a regardé la table et a continué. «Ce n’est pas vraiment raciste, mais je suppose que vous pourriez dire cela. Je ne suis pas vraiment dans le racisme, mais je pense que MySpace est maintenant plus comme un ghetto ou autre. »

La fracture a été confirmée par la recherche démographique. En 2009, la firme de marketing Nielsen Claritas a constaté que les individus riches étaient 25% plus susceptibles d’utiliser Facebook tandis que les individus moins aisés sont 37% plus susceptibles d’être sur MySpace. Intentionnellement ou non, MySpace était le site de médias sociaux pour ceux qui remplissaient leurs pages de hip-hop, de selfies et de designs de pages flamboyants, tandis que Facebook était destiné aux utilisateurs blancs et asiatiques.

MySpace a perdu la moitié de ses abonnés en 2010 seulement. En 2011, les 1 600 employés de l’entreprise étaient passés à 200. En 2013, MySpace était 215e en termes de trafic Web total.

Pendant des années après, MySpace serait traité comme une blague – un cimetière de vieilles pages où les selfies pris sur des téléphones à clapet, de mauvais choix de mode et des décisions d’enfance embarrassantes régnaient en maître. Mais le site était autrefois beaucoup plus. C’était une maison pour les Noirs pour personnaliser leurs expériences d’une manière que nous n’avons plus vue depuis sur les réseaux sociaux.

« Je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit actuellement qui vous permette de vous exprimer comme nous le faisions à l’époque dans MySpace », a déclaré Mendoza-Yu. «Nous exploitions une faille dans le système de MySpace. Facebook a compris [how] pour contourner cette faille. Si j’avais 16 ou 17 ans, je ne sais pas où j’irais pour avoir la liberté en ligne que j’avais avec MySpace. « 

Markham a ajouté: «Les grands réseaux sociaux ont supprimé le pouvoir de l’utilisateur. Vous ne pouvez pas personnaliser la page Facebook. Ils ont supprimé la personnalisation. … Même si les enfants sont vraiment conscients du codage, cela pourrait ne pas sembler réalisable. »

(Il convient également de mentionner que Tumblr, autrefois un espace permettant aux créateurs noirs de partager leurs intérêts et leurs idées – et d’explorer des images de sexualité que l’on ne trouve pas sur les sites pour adultes traditionnels – a pris fin en 2018 en se débarrassant de son contenu sexuellement explicite. En conséquence, le l’espace est devenu un refuge pour les utilisateurs d’extrême droite, le rendant moins accueillant pour les utilisateurs noirs qui ont contribué à populariser le site. Les images de sexualité sont interdites, mais aucune interdiction de ce genre n’existe pour les croix gammées, par exemple. La plate-forme appartient maintenant à Automattic, le entreprise qui exécute WordPress.)

La créativité noire était la force motrice de MySpace et BlackPlanet. Maintenant, les médias sociaux sont largement gérés par les deux grands – Facebook et Twitter – pour le meilleur ou pour le pire.

FACEBOOK

Fondateur: Mark Zuckerberg
État actuel: un aliment de base des médias sociaux qui est devenu un point zéro pour les débats sur la politique et la vie privée

INSTAGRAM

Fondateurs: Kevin Systrom et Mike Krieger
État actuel: propriété de Facebook. L’un des piliers actuels des médias sociaux.

Facebook est largement utilisé par les Afro-Américains, en particulier par rapport à la population totale. En 2018, Mark Luckie, un employé de Facebook, a publié une note d’adieu résumant les données sur l’utilisation du noir, ainsi que les problèmes auxquels les utilisateurs et les employés noirs étaient confrontés sur Facebook:

«Les Afro-Américains sont plus susceptibles d’utiliser Facebook pour communiquer quotidiennement avec leur famille et leurs amis, selon une étude commandée par Facebook. 63% utilisent Facebook pour communiquer avec leur famille et 60% utilisent Facebook pour communiquer avec leurs amis au moins une fois par jour, contre 53% et 54% de la population totale, respectivement. Selon le Pew Research Center, 70% des adultes noirs américains utilisent Facebook et 43% utilisent Instagram. Selon les enquêtes Nielsen, 55% des milléniaux noirs déclarent passer au moins une heure par jour sur les sites de réseautage social, 6% de plus que tous les milléniaux, tandis que 29% disent passer au moins trois heures par jour, 9% de plus que tous les milléniaux. Les Noirs mènent le genre d’interactions sociales significatives que Facebook s’efforce de faciliter. »

Surtout depuis l’élection présidentielle de 2016, Facebook s’est cependant forgé une réputation de pépinière de fausses informations, de falsification et de sentiments anti-noirs. Les utilisateurs noirs sont plus susceptibles d’être signalés pour leurs publications que les autres utilisateurs. Le site a acquis la réputation d’être un endroit où la liberté d’expression des Noirs est réprimée.

Au-delà de cela, Facebook a passé l’année dernière à combattre un scandale après un autre autour de la confidentialité des utilisateurs. En conséquence, la croissance des utilisateurs et la croissance des bénéfices ont ralenti.

Malgré tous ces problèmes, Facebook a maintenu son emprise sur les utilisateurs noirs. « Je perdais tellement de temps sur les babillards électroniques, mais maintenant c’est mon espace sécurisé sur Internet », a déclaré Nissel. «Je fais partie de tant de groupes de femmes noires sur Facebook. Beaucoup de gens trouvent de plus petites communautés au sein des plus grandes communautés. »

L’entreprise de Zuckerberg, qui en est à sa troisième décennie d’existence, est l’une des marques les plus reconnues au monde, comme McDonald’s ou Walmart. Facebook est également le site connu pour connecter les familles, où les utilisateurs peuvent laisser des commentaires aux tantes et aux oncles et partager des photos avec les grands-parents. Ces espaces sûrs, et le temps que les gens ont investi sur le site, ont fait de Facebook une partie intégrante de la vie noire qu’il est difficile d’imaginer que nous nous détournions.

En 2012, Facebook a acheté Instagram, qui était connu comme un endroit pour publier des photos et des légendes. Depuis lors, il est devenu un changeur de culture et un jet streamé par des créateurs noirs. (Instagram s’est positionné avec succès comme une alternative à Facebook – seulement 29% des Américains savent que la plate-forme appartient même à Facebook.)

Les adolescents noirs constituent le plus grand bloc d’utilisateurs sur Instagram. L’une des raisons à cela est le type d’accès technologique que les Noirs américains ont par rapport à leurs pairs blancs. Instagram (comme Snapchat) est une application uniquement mobile, et pour de nombreux enfants noirs, leurs téléphones sont leurs seules connexions à Internet. En conséquence, Instagram est le site vers lequel ils affluent souvent. Et les endroits où les adolescents noirs se rassemblent deviennent souvent des espaces d’innovation et de tendances.

Des célébrités ont également afflué sur Instagram. Lorsque Beyoncé annonce une grossesse, elle le fait sur Instagram. Lorsque Durant annonce qu’il quitte les Golden State Warriors, il le fait sur Instagram. Lorsque LeBron James veut que vous sachiez quel album il écoute avec une bouteille de vin rouge, il le fait sur Instagram.

Instagram est également un lieu pour les entrepreneurs et les influenceurs noirs pour lancer des entreprises et nourrir leurs familles. Par exemple, la célèbre marque LexiWithTheCurls d’Alexis Felder, mettant en valeur les produits de voyage et les cheveux noirs, lui a permis de s’épanouir en tant qu’homme d’affaires et nom.

Felder a gravité sur Instagram en raison de la communauté qu’elle a bâtie avec d’autres femmes noires se poussant et se soutenant mutuellement. « Instagram est comme une sororité pour les femmes de couleur », a-t-elle déclaré. «Cela m’a aidé à comprendre le pouvoir de la collaboration. Trois influenceurs sont plus forts qu’un. Nous avons grandi ensemble et maintenant nous gagnons de l’argent ensemble. »

«Certains de mes amis influenceurs et moi avons été parmi les premiers à puiser dans le marché du voyage et à travailler avec des offices de tourisme et des entreprises de voyage», a-t-elle déclaré. «J’ai obtenu des séjours hôteliers compilés dans des hôtels et complexes du monde entier. J’ai gagné de l’argent grâce aux marques de beauté et de style de vie grâce à mon Instagram. »

Instagram est également un espace pour les médias noirs pour raconter des histoires en dehors des rédactions traditionnelles. Des sites tels que The Shade Room, avec plus de 18 millions d’abonnés, et Baller Alert (plus de 5 millions) ont amené leurs communautés en ligne directement sur Instagram, publiant des nouvelles et des interactions avec des célébrités sur leurs pages de médias sociaux. The Shade Room, en particulier, est une version des médias sociaux de Lipstick Alley, poussé par ses fans voraces et des commentaires sans arrêt sur chaque poste.

Dernièrement, Instagram a tenté de limiter l’influence des utilisateurs individuels, en s’orientant vers des chronologies algorithmiques similaires à Facebook. Le site a également poussé à se débarrasser des «likes», ce qui pourrait nuire à la capacité des influenceurs noirs de gagner de l’argent. Il y a eu une grande inquiétude concernant l’idée de l’éclatement de la « bulle » d’influenceur Instagram et comment les marques noires en souffriraient.

« La seule chose que je n’aime pas à propos d’Instagram, c’est qu’il est désormais sursaturé avec des influenceurs », a déclaré Felder. «Vous devez aller au-delà pour attirer l’attention ou obtenir ce prochain concert. Je sais une chose, si IG tombe en panne ou se termine, beaucoup de gens perdront une énorme partie de leurs revenus. »

TWITTER

Fondateurs: Jack Dorsey, Noah Glass, Biz Stone et Evan Williams
État actuel: le premier espace de médias sociaux pour les conversations noires

VIGNE

Fondateurs: Dom Hofmann, Rus Yusupov et Colin Kroll
État actuel: arrêté en 2016 après le départ des utilisateurs pour YouTube, Instagram et Snapchat

jeIl est important de faire la différence entre les débuts de Twitter et le géant des médias sociaux que nous voyons maintenant. J’ai rejoint le groupe en 2009 et Twitter ressemblait à un tout nouveau monde où les babillards électroniques, les sections de commentaires des sites Web et des communautés que j’avais créés en ligne pouvaient converger en un seul endroit. Les blagues volaient, le drame s’ensuivait et les célébrités interagissaient avec les fans sans trop craindre de répercussions ou de «traîner». C’était un endroit où Rihanna et Ciara ont eu une dispute publique comme s’ils étaient l’un des nôtres.

Le contenu des babillards électroniques, qui était auparavant resté dans le courant sous-jacent de la culture pop américaine, est devenu un spectacle public. Les utilisateurs d’Okayplayer et de NikeTalk ont ​​afflué sur Twitter pour étendre leurs communautés et parler des albums Prince ou Foamposites avec plus de personnes qu’auparavant. Les utilisateurs de MySpace ont échangé la personnalisation contre la possibilité d’utiliser des hashtags hilarants ou les blagues les plus pleines d’esprit pour montrer leur créativité.

Le reste du monde a regardé les utilisateurs noirs sur Twitter et voulait faire partie de la culture. Des articles sont apparus sur Internet à propos de «Twitter noir» et de ce dont ces gens de couleur parlaient en ligne. Les hashtags tels que #IfSantaWasBlack se transformeraient en des séances de torréfaction de plusieurs heures dans la tradition de jouer des dizaines, avec des références picturales à des moments classiques de la télévision ou du cinéma noir qui peuplent la chronologie. C’était comme un gigantesque salon de coiffure ou un marathon de plaisanterie de salon. Mais contrairement à un babillard OKP ou à une page Black Voices, le monde a pu regarder.

Choire Sicha a écrit à ce sujet pour The Awl en 2009: «Au risque de subir des dommages aléatoires sur Internet, je ne peux pas me taire au sujet de mon obsession de Late Night Black People Twitter, une obsession que certains d’entre vous partagent avec d’autres Blancs, parce que c’est génial. « 

«Les Noirs – en particulier les jeunes Noirs – semblent utiliser Twitter différemment de tout le monde sur le service», a écrit Farhad Manjoo pour Slate en 2010. «Ils forment des grappes plus étroites sur le réseau – ils se succèdent plus facilement, ils retweetent les uns les autres plus souvent, et plus de leurs messages sont @ -replies – messages destinés à d’autres utilisateurs. C’est ce comportement, intentionnel ou non, qui donne aux Noirs – et en particulier aux adolescents noirs – les moyens de dominer la conversation sur Twitter. « 

Some called the article “voyeuristic” and others said its lead image — a black Twitter bird with a fitted cap — was offensive. But it revealed a truth: Black people had found their voice on Twitter while others were fumbling to understand that voice.

In October 2009, the Pew Research Center released the first study of black people overindexing on Twitter. It found that 26% of African Americans online were using the platform, compared with 19% of whites online. The impact of Black Twitter was undeniable, especially combined with Vine, the social media site that allowed people to share eight-second clips. Many of these would go viral thanks to black users on Twitter.

While there was no access to the coding to allow customization, Vine was a space for black creatives to test the limits of their imaginations. The site launched household slogans such as the “LeBron James kid” or “Yeet” vine. Comedians such as King Bach parlayed online celebrity to movie and comedy deals.

Even as Twitter became a space for black creativity, it never experienced the white flight that plagued MySpace, and it’s not totally clear why. Maybe enough white celebrities stuck around on Twitter to make it feel safe. MySpace required more searching to find the newest trends, while Twitter had widespread virality that allowed everyone to feel a part of the conversation. Maybe the trends started by black users were more easily co-opted and followed by white users who then could feel a part of the trends instead of latecomers or outsiders. Whatever the case, Twitter’s blackness isn’t the albatross that MySpace’s was seen as.

Even with Twitter’s popularity and the research studies, it was hard to quantify the economic potential of black people on Twitter at first.

alors Scandal came out.

Shonda Rhimes’ 2012 show starred Kerry Washington in the first prime-time lead for a black woman in 37 years. The show was given a midseason premiere and mediocre reviews — marks of a show that typically wouldn’t make it to a second season. However, black users — black women in particular — found a character they could relate to online in the form of Washington’s no-nonsense fixer with incredible style.

“Without Twitter to boost its profile and then its ratings, Scandal probably would have been canceled,” observed the Los Angeles Times in 2013. By the second season, though, the show was outperforming Idole américaine on Twitter and raking in 9 million viewers.

Scandal allowed the entertainment industry to measure the impact of black social media support. The power of black users on Twitter led Nielsen, the company that measures TV viewership, to invent a rating to measure the social impact of TV shows. Scandal led the ratings in the system’s inaugural week. It became clear that companies needed to pay attention to the buying power and impact of black social media users. TV shows with black leads such as noirâtre et Comment échapper au meurtre would follow, and there’s a direct line from the popularity of Scandal to the creation of the blockbuster movie Black Panther.

But “Black Twitter” would show power beyond pop culture. Soon everyone would see how black mobilization on the internet could change the world.

TWITTER IN 2014 AND BEYOND

Eighteen-year-old Michael Brown was gunned down by police officer Darren Wilson on Aug. 9, 2014, in Ferguson, Missouri. Although Brown’s body lay on the ground for four hours, there was no mainstream media coverage of the event. Instead, pictures of Brown’s body flooded Twitter timelines and black people demanded answers. Within hours, hundreds of folks were headed to Ferguson’s streets to find out what happened and why Brown’s life was taken.

“I remember seeing it all on Twitter and all these black people talking about what had happened,” said civil rights activist DeRay Mckesson. He was so moved that he drove from Minneapolis to Ferguson. Meeting there with other activists, Mckesson decided that the best use of his skills would be to chronicle what was happening on the streets, and he used Twitter to achieve that goal.

“Twitter is the friend who is always awake,” Mckesson said. “There are people who are gifted in leading action and lead the action, but I could streamline the flow of information, and used Twitter to do that. I tried to tweet in a way that was clear, concise. Reporters had to follow me to know what they were going to get next.”

Twitter became a conduit for black folks to talk about police violence and social justice movements across the country. #BlackLivesMatter reached the mainstream thanks to Twitter in 2014. A new black liberation movement was formed, in large part by people putting their feet to the ground on American streets, but also thanks to people tweeting. Twitter magnified the moments when black people were victims of police violence and inequality. The world witnessed something similar in 2011 when the Arab Spring uprising was enacted through Facebook posts, Twitter posts and YouTube videos. As Middle East Eye wrote in 2015, Black Lives Matter is America’s Arab Spring.

“We don’t have to wait for mainstream media to tell the story anymore,” Mckesson said. “The protest shifted the power dynamic.”

Twitter (and for a time, live video apps such as Periscope) became a black liberation tool, whether that was the site’s intention or not.

“We don’t have to wait for mainstream media to tell the story anymore. The protest shifted the power dynamic.” – DeRay McKesson.

As black folks tried to get free, however, anti-blackness became a part of the social media experience. Mckesson and other activists who had become public figures post-Ferguson were subjected to death threats, harassment and hacking attempts. Bot accounts started to appear, often with stolen avatars, that were designed to intimidate, harass and spread false information. Russia sought to amplify racial anger by buying Facebook ads about Ferguson in the lead-up to the 2016 presidential election.

It seems like any person of color who pushes against societal norms and racism winds up in the crosshairs of traumatizing attacks from a digital mob. Actress Anna Diop endured racists harassing her over being cast as Starfire — an orange alien — in the Titans TV series. Vietnamese American actress Kelly Marie Tran deleted her Instagram account after attacks from racists upset over her role in Guerres des étoiles. Leslie Jones did the same on Twitter after the abuse directed at her for being in the chasseurs de fantômes reboot in 2016.

Twitter has tried to address online abuse but has failed to do so in a way that eliminates much of the hate speech on the site. It eventually deleted the account of Alex Jones, the commentator who argued that the Sandy Hook shooting was a hoax. But far too many slip by. I’ve reported hate speech to Twitter, including the use of racial slurs, only to have the company respond that there was insufficient evidence for it to take action.

WHAT’S NEXT?

The latest social media phenomenon is TikTok, a video-sharing app that has emerged as the new Vine. Just as with MySpace, Twitter and Instagram, the site is where black trends become international trends. Take, for instance, the “Renegade” dance. The craze was started by Jalaiah Harmon, a teenage girl from Atlanta, who posted the original version on Instagram. The dance was then widely adopted by TikTok users and landed her on the court at the NBA All-Star Game showing the world the moves. Meanwhile, Roddy Ricch’s “The Box” beat out Justin Bieber for the top spot on Billboard charts, powered by teens playing the song on TikTok.

It’s only natural that COVID-19-imposed social distancing would cause people to gravitate toward social media, and TikTok is at the heart of this new world. Dance crazes are coming at the frequency of presidential news conferences. The “Don’t Rush” challenge, featuring people changing from their loungewear to fancy getups, was adopted by everyone from nurses to WNBA stars. Drake developed his own dance catering to TikTok fans, as the “Toosie Slide” earned him another No. 1 hit.

The social media platform has become a means of family bonding, as videos are made with mothers, grandmothers and babies, embracing the shared creativity that isolation can bring. LeBron James, Ciara and Shaquille O’Neal, among others, have joined in on crazes with their entire families dancing along.

Overall, black social media users have used this trying time to create art and share just how creative we can be. Instagram is a club every weekend, with people such as DJ D-Nice spinning sets that attract hundreds of thousands of viewers on Instagram Live. Swizz Beatz and Timbaland launched a “Versuz” series in which hit-makers pit their biggest songs against one another every weekend. Moments like these turned social media into a means of temporary relief while the world seems to be at its saddest. This is a testament to the power of black brilliance as it intersects with the technology that can bring us together.

Still, the question remains: With social media as toxic and divisive as ever, why do black people still use it? From personal experience, I can say I still use Twitter because it’s a massive resource for spreading my work. There are still communities of wrestling and basketball fans I like to talk with, as long as I ignore my mentions. But if I ever get to the point where I don’t avoir besoin Twitter, I’m gone and not looking back.

For Mckesson, Twitter still represents a space to speak the truth to the masses. “The people who dismiss social media don’t see the full extent of the way it impacts these movements. Twitter helped us organize in ways we couldn’t have otherwise.”

Going back to private spaces where every word isn’t subject to harassment might be the future of black social media. Black millennials are flocking to GroupMe, a mobile app owned by Microsoft, where groups of friends can communicate with one another privately. I’m in several: black travel groups, a group of about 10 wrestling fans, a group for black writers. A lot of the toxicity of social media is absent in these spaces, and I feel like I can be my unfiltered self in ways I used to be on message boards and comment sections without worrying that bots will pull up my statements months later.

So where does that leave social media for the future? Something wholly new may come along that will make these concerns obsolete.

“The kids communicate through Fortnite now,” Coleman said. “Which is good, because we’ve reached peak social media. Black people are just tired.”

That fatigue has manifested itself in a constant balancing act: using social media for its benefits while also finding ways to protect ourselves from trauma.

Will there ever be a social media platform that is safe for black people? Social media is a digital reflection of the real world and any hope for a digital utopia is as strong as our hope for a real one. For a space where racism doesn’t weigh us down like an albatross around our necks.

Liner Notes

Illustrations by Aurélia Durand

David Dennis Jr. is a writer and adjunct professor of Journalism at Morehouse College. David’s writing has appeared in The Guardian, The Smoking Section, Uproxx, Playboy, The Atlantic, Complex.com and wherever people argue about things on the Internet.

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