La plupart des enseignements vont à distance. Est-ce que cela aidera ou nuira à l’apprentissage en ligne? – Gratuit : Audit complet de votre site internet

Avant de commencer !

La plupart des enseignements vont à distance. Est-ce que cela aidera ou nuira à l'apprentissage en ligne?
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Bienvenue dans «Transformer l’enseignement et l’apprentissage», une chronique qui explore comment les collèges et les professeurs réinventent leur façon d’enseigner et comment les élèves apprennent. Si vous souhaitez recevoir la newsletter gratuite « Transformer l’enseignement et l’apprentissage », inscrivez-vous ici.

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Quelle différence une seule semaine peut faire.

Il y a sept jours dans cet espace, je me suis mis en quatre pour dire que j’espérais faire de cette colonne un « espace sans coronavirus » dans la mesure du possible, étant donné Inside Higher EdL’excellente couverture de la pandémie ailleurs et la «reconnaissance que le reste de ce que nous faisons tous professionnellement chaque jour ne s’arrête pas».

Cela peut toujours être vrai, mais la nouvelle réalité est que COVID-19 domine de plus en plus non seulement nos espaces collectifs (de manière utile et non), mais aussi ce que nos emplois sont au jour le jour. C’est particulièrement le cas dans certains domaines, y compris pour ceux d’entre vous chargés d’aider à dispenser l’enseignement et l’apprentissage dans vos établissements.

Donc, aujourd’hui, au moins – la semaine prochaine semble très loin à ce stade – cette colonne se concentrera sur une question qui suscite une bonne discussion entre les observateurs réfléchis des questions d’enseignement et d’apprentissage: quel impact aura cette immersion soudaine et forcée et l’expérimentation de formes d’apprentissage basées sur la technologie sur le statut de l’apprentissage en ligne dans l’enseignement supérieur? Ci-dessous, 11 experts partagent leurs réflexions sur la façon dont l’explosion de l’apprentissage à distance – dont une grande partie peut être primitive et de qualité douteuse – pourrait affecter les attitudes et les impressions d’un mode d’apprentissage qui a déjà du mal à gagner un large soutien des professeurs et des étudiants.

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La perspective que des centaines de milliers de professeurs et d’étudiants s’aventurent dans le cyberespace universitaire pour la première fois a incité certains commentateurs à se tourner vers les médias sociaux pour prédire que cette période pourrait modifier le paysage à long terme pour l’éducation en ligne. « Chaque membre du corps enseignant va dispenser une éducation en ligne. Chaque étudiant va recevoir une éducation en ligne. Et la résistance à l’éducation en ligne va disparaître dans la pratique », James N. Bradley, directeur de l’information au Texas’s Trinity University, a écrit dans un article sur LinkedIn.

Goldie Blumenstyk, mon amie et ancienne collègue de La chronique de l’enseignement supérieur, est allé jusqu’à suggérer que le coronavirus pourrait être un moment «cygne noir» – «plus d’un catalyseur pour l’éducation en ligne et d’autres outils de technologie de l’information que des décennies de pudeur et d’exhortations d’entreprises égoïstes». Elle a poursuivi: « Il semble sûr de dire que ce sera non seulement extrêmement perturbateur mais aussi un changement de paradigme. Le » cygne noir « , cet événement imprévu qui change tout, est sur nous. »

C’est sûrement possible – mais un résultat très différent semble au moins aussi probable. Certainement certains des professeurs qui se lanceront dans l’éducation virtuelle pour la première fois à cause de COVID-19 se rendront en ligne avec le type de cours immersifs de haute qualité qu’offrent les meilleurs fournisseurs d’apprentissage en ligne. Mais une grande partie de l’enseignement à distance que de nombreux professeurs expérimentant en dehors de la salle de classe pour la première fois offriront à leurs étudiants ne sera rien de plus que des conférences par vidéoconférence complétées par des évaluations envoyées par courrier électronique.

Cela soulève des tonnes de problèmes, de la façon dont les instructeurs et les collèges traitent les notes des étudiants à la façon dont les établissements traitent les évaluations des professeurs par les étudiants. Mais dans la colonne d’aujourd’hui, un ensemble d’analystes pointus et réfléchis répondent à une question plus fondamentale: l’exposition forcée et l’expérimentation de diverses formes d’apprentissage axé sur la technologie amèneront-elles les professeurs et les étudiants à voir l’enseignement en ligne plus favorablement – ou moins?

L’invite complète et les réponses de nos experts suivent.

En peu de temps, des centaines de collèges ont annoncé la semaine dernière qu’en raison de problèmes de santé liés à COVID-19, ils mettaient fin aux cours en personne et déplaçaient toutes les instructions dans des environnements virtuels. Ils utilisent un langage différent à ce sujet – certains parlent spécifiquement de passer à l’enseignement en ligne, tandis que d’autres parlent de cours à distance et autres. Beaucoup d’entre eux profitent (et dans certains cas prolongent) les vacances de printemps et d’autres arrêts de cours pour se préparer au changement, et il faudra un certain temps avant que nous puissions vraiment dire quelles formes d’apprentissage les institutions adopteront pendant cette période.

Plusieurs commentateurs ont émis l’hypothèse que cette période d’adoption et d’expérimentation d’urgence accélérerait l’adoption et l’adoption de l’apprentissage en ligne et d’autres formes d’apprentissage technologique. Voilà un scénario. Un autre est que la façon dont les collèges et les universités transforment l’ensemble de leur enseignement dans ce laps de temps compressé sera une pâle imitation de ce à quoi ressemble le meilleur de l’apprentissage en ligne d’aujourd’hui, et qu’exposer des facultés entières et des étudiants à ce produit défectueux sera en retrait, plutôt que d’avancer, les attitudes des professeurs et des étudiants à l’égard de la qualité de l’apprentissage fondé sur la technologie.

La ou les questions que je voudrais vous poser: quel impact pensez-vous que cette immersion d’urgence dans l’enseignement en ligne / à distance par de nombreux / la plupart des institutions pourrait avoir sur la confiance des professeurs et des étudiants dans l’apprentissage assisté par la technologie? Croyez-vous que le résultat final (en reconnaissant qu’il faudra peut-être un certain temps avant que nous puissions juger) sera plus de professeurs croyant en la qualité de l’apprentissage en ligne et souhaitant incorporer le meilleur de ce qu’il peut faire dans leur enseignement, un flou de la distinction entre en ligne et en personne et une réduction de l’écart de qualité perçu? Pensez-vous que cela pourrait produire un plus grand scepticisme quant à l’efficacité de l’apprentissage assisté par la technologie, soit parce que l’expérience des instructeurs et des étudiants sera de qualité inférieure, soit parce que les établissements ne prépareront pas suffisamment leurs instructeurs à enseigner de ces nouvelles façons? Ou envisagez-vous un autre résultat?

Et enfin: que peuvent faire les institutions et les instructeurs pour garantir un résultat meilleur plutôt que pire?

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Deb Adair, directrice exécutive, Quality Matters

Notre communauté est à l’épicentre de la perturbation actuelle de l’enseignement à distance d’urgence. Chargés d’élaborer le plan pour déplacer l’enseignement en ligne immédiatement et / ou de le faire directement se produire, ils sont épuisés car leurs ressources sont bien en deçà des besoins. Ils sont également ravis car c’est leur expertise qui rend ce pivot possible. Les administrateurs doivent reconnaître l’expertise de leurs propres unités en ligne (si elles existent) et les soutenir de telle sorte qu’un moment personnellement écrasant ne devienne pas également une crise professionnelle. Le leadership fera toute la différence.

Les unités du campus qui soutiennent l’éducation en ligne manquent souvent de ressources dans le meilleur des cas, faute d’investissements institutionnels nécessaires pour assurer une éducation en ligne de qualité à grande échelle. La réponse du COVID-19 ne fait qu’aggraver, pas mieux. Les concepteurs pédagogiques et les professeurs en ligne sont des professionnels intervenant dans un moment qui met en évidence l’expertise qu’ils apportent, sachant que c’est leur temps, leur énergie et leur talent qui peuvent faire toute la différence pour leurs étudiants. Si nous permettons à ces professionnels de tirer parti de leur expertise, nous pouvons réaliser quelque chose d’assez incroyable – permettre aux étudiants de poursuivre leurs études de telle sorte que cette pandémie ne fasse pas dérailler leurs plans futurs de la même manière qu’elle limite leur présent.

Personne ne pense que c’est ainsi que l’éducation en ligne devrait être dispensée. La victoire pendant la pandémie n’inclura pas le développement d’une éducation en ligne de haute qualité. La victoire ressemble à ceci:

  • La création et l’exécution de suggestions (généralement) ou de plans (ambitieux) pour l’enseignement / l’apprentissage à distance et le travail à distance. Il est difficile d’être planifié lorsque votre maison est en feu.
  • Conseils aux professeurs pour les aider à traduire leur expertise pédagogique en une modalité d’apprentissage différente. Les établissements qui ont investi dans la formation des enseignants pour l’enseignement / la conception en ligne, le développement de modèles de cours et / ou de cours améliorés sur le Web seront dans une bien meilleure position.
  • Des outils organisés, une formation juste à temps, des aides à l’emploi, des modèles de cours, des conseils en temps réel sont tout ce qu’une unité en ligne peut fournir.
  • Aider les professeurs à soutenir leurs étudiants à travers une période difficile – en se concentrant sur l’engagement, la compassion et la flexibilité.

Les concepteurs pédagogiques et les professeurs en ligne sont des professionnels intervenant dans un moment qui met en évidence l’expertise qu’ils apportent, sachant que c’est leur temps, leur énergie et leur talent qui peuvent faire toute la différence pour leurs étudiants. Si nous permettons à ces professionnels de tirer parti de leur expertise, nous pouvons réaliser quelque chose d’assez incroyable – permettre aux étudiants de poursuivre leurs études de telle sorte que cette pandémie ne fasse pas dérailler leurs plans futurs de la même manière qu’elle limite leur présent.

Le leadership est essentiel:

  • Reconnaître le fardeau professionnel imposé aux professeurs et au personnel pendant une période de stress personnel. Encouragez-les et demandez-leur ce dont ils ont besoin.
  • Définissez des attentes réalistes.
  • Fournir des conseils sur le travail à distance, y compris les outils / protocoles de communication, et se prémunir contre les cyberattaques.
  • Demandez à votre équipe en ligne d’examiner les solutions des entrepreneurs externes.
  • Après l’urgence, réformer la politique et la procédure pour soutenir l’éducation en ligne, y compris son importance dans la continuité de l’enseignement.

Toute suggestion selon laquelle il est temps d’évaluer l’efficacité de l’éducation en ligne est plus qu’absurde. C’est au mieux ignorant et au pire malhonnête. Participez aux débats sur le rôle des professeurs et de l’éducation en ligne. Concentrez-vous sur la résolution de problèmes maintenant, pas sur l’avenir de l’enseignement supérieur. Nous y reviendrons assez tôt.

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Kelvin Bentley, vice-président de la stratégie d’apprentissage, Six Red Marbles

Il a été intéressant de lire sur les nombreux collèges et universités qui ont décidé de déplacer l’enseignement sur le campus vers un modèle d’enseignement à distance. Il y a des professeurs sur le campus qui ne sont pas les meilleurs enseignants, et ce fait sera d’autant plus important que ces professeurs doivent utiliser la technologie rapidement pour respecter les décisions de leurs institutions respectives d’utiliser l’enseignement amélioré par la technologie comme une forme de distanciation sociale.

Il est toujours possible que certains professeurs qui ont résisté à l’utilisation de la technologie pour faciliter leur enseignement soient plus susceptibles d’adopter leurs nouvelles pratiques d’enseignement au fil du temps. Ce résultat sera plus probable si les collèges et les universités sont vigilants pour aider les professeurs à se renseigner et à utiliser activement les outils technologiques pédagogiques disponibles pour aider les étudiants à réussir leurs cours. Il sera important pour les établissements d’encourager les étudiants à partager chaque semaine leurs commentaires sur les expériences d’apprentissage que leurs instructeurs façonnent pour eux en utilisant la technologie. Lorsque les professeurs peuvent mettre de côté leurs ego d’enseignement et utiliser les commentaires négatifs des étudiants pour améliorer leurs pratiques d’enseignement à distance, les étudiants en bénéficieront et, espérons-le, le feront également, car ils apprendront comment mieux répondre aux besoins d’apprentissage de leurs étudiants.

Il est toujours possible que certains professeurs qui ont résisté à l’utilisation de la technologie pour faciliter leur enseignement soient plus susceptibles d’adopter leurs nouvelles pratiques d’enseignement au fil du temps. Ce résultat sera plus probable si les collèges et les universités sont vigilants pour aider les professeurs à se renseigner et à utiliser activement les outils technologiques pédagogiques disponibles pour aider.

Outre le fait que les professeurs adaptent leur style d’enseignement, les établissements devront avoir des plans clairs sur la manière dont ils fourniront certains services aux étudiants. Ces services comprennent le conseil, la surveillance, le tutorat. Des versions entièrement en ligne de ces services peuvent exister pour soutenir les étudiants en ligne actuels, mais les établissements devront s’assurer que tous les étudiants y ont accès. Cela peut être difficile à réaliser, étant donné que certains services en ligne tels que la surveillance et le tutorat sont basés sur l’utilisation réelle des élèves, ce qui peut surcharger certains budgets scolaires qui ne sont pas déjà inclus de tels services pour tous les élèves.

Il sera important pour les établissements d’évaluer soigneusement leurs stratégies d’enseignement à distance dans tous les cours après la fin de la crise COVID-19. Les établissements devront utiliser les commentaires post-mortem de leurs étudiants et de leurs professeurs pour améliorer leurs plans d’urgence et comment ils préparent les étudiants et les professeurs à s’engager dans l’apprentissage et l’enseignement à distance, respectivement, lorsque les établissements doivent fermer en raison d’une crise. Il sera également important pour les établissements de mettre à jour leurs plans existants chaque année et de discuter de la façon dont ces plans peuvent être améliorés en fonction des recherches disponibles sur la meilleure façon d’utiliser la technologie pour avoir un impact positif sur l’apprentissage des étudiants.

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Jody Greene, vice-prévôt adjoint pour l’enseignement et l’apprentissage, doyen, Center for Innovations in Teaching and Learning, et professeur de littérature, University of California, Santa Cruz

Les instructeurs dans les établissements d’enseignement supérieur pratiquent la distanciation sociale et l’auto-isolement depuis la fondation des universités au Moyen Âge. L’une des dimensions les plus remarquables de ce moment est que, même si nous nous déplaçons en masse pour enseigner à distance, nous commençons également pour la première fois à nous engager en masse à penser à enseigner collectivement.

Toute personne même très peu impliquée dans l’enseignement ou le soutien à l’enseignement dans un collège ou une université a assisté au cours de la semaine dernière à une révolution silencieuse (bien que comportant de nombreuses touches), au cours de laquelle les instructeurs se sont tournés vers les centres d’enseignement et les unités de conception pédagogique, ainsi que vers leurs collègues, organisations professionnelles, médias sociaux et moteurs de recherche sur Internet, pour apprendre ensemble sur une gamme d’outils numériques dont ils auront besoin pour enseigner à distance et sur les conséquences de ces choix sur la conception. Le personnel du centre d’enseignement qui a crié dans le vent sur les avantages des communautés d’apprentissage ne peut s’empêcher de sourire alors que l’ensemble du personnel enseignant collégial se démène pour trouver le Hangout ou Zoom Happy Hour le plus proche.

Une fois que ces outils auront été identifiés et sélectionnés, chacun nécessitera une pédagogie extrêmement créative pour être véritablement utile à l’enseignement. Étant donné que nous ne concevons pas des cours à partir de zéro pour être suivis entièrement en ligne avec un apprentissage à votre rythme, il est peu probable que nous apprenions beaucoup de cet exercice sur les avantages ou les inconvénients de l’éducation en ligne. Cependant, nous en apprendrons beaucoup sur les modes d’enseignement hybrides et sur les façons de faire des pratiques sélectives, telles que les conférences préenregistrées ou les discussions de type babillard électronique, des outils efficaces d’apprentissage. À la fin de la journée, ceux d’entre nous qui ont hésité à utiliser des outils technologiques dans leur enseignement parce que la courbe d’apprentissage semble trop abrupte auront été forcés d’envisager et de s’engager activement avec une gamme d’options numériques (de la capture de conférence à l’édition par les pairs) dans Google Docs) et les pratiques (des politiques d’assiduité flexibles à la notation des contrats) qui ont été vantées par les partisans de la conception universelle et considérées jusqu’à présent par de nombreux instructeurs.

Si je devais mettre de l’argent sur le seul effet véritablement révolutionnaire du grand piratage à distance de 2020, ce serait le fait que les instructeurs comprennent enfin que l’enseignement est quelque chose qu’ils peuvent s’engager en tant qu’activité collective, une activité qui est plus agréable et beaucoup plus intéressant intellectuellement lorsque nous y participons en compagnie des autres.

Je soupçonne que le fait d’être forcé de dépasser la barre de la conception et des politiques de cours minimalement technologiquement améliorées et extrêmement flexibles signifiera que beaucoup d’entre nous seront plus enclins à utiliser ces outils et pratiques à l’avenir.

Mais si je devais mettre de l’argent sur le seul effet véritablement révolutionnaire du Great Remote Learning Hack de 2020, ce serait le fait que les instructeurs comprennent enfin que l’enseignement est quelque chose qu’ils peuvent s’engager en tant qu’activité collective, une activité qui est plus agréable et beaucoup plus intéressant intellectuellement lorsque nous y participons en compagnie des autres. Aucun lavage des mains requis.

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Michael Horn, responsable de la stratégie chez Entangled Group et auteur de Choisir le Collège (2019, Jossey Bass)

À première vue, cela ressemble à l’occasion classique pour une innovation de rupture de prendre racine. Tout d’un coup, la compétition pour l’apprentissage en ligne n’est pas des cours en direct, en personne. Ces cours sont annulés. Maintenant, l’alternative n’est rien du tout.

La théorie de l’innovation perturbatrice prédit que les services primitifs prennent racine dans des domaines où tout ce qu’ils ont à battre est la non-consommation. À partir de là, alimentés par un catalyseur technologique, ils s’améliorent et, au fil du temps, deviennent capables de résoudre des problèmes plus complexes et de servir des utilisateurs plus exigeants. C’est l’opportunité que présente l’apprentissage en ligne.

Mais je suis sceptique, l’apprentissage en ligne va capitaliser.

Étant donné que les facultés des collèges et des universités se bousculent pour déplacer les cours en ligne, il est désormais douloureusement clair que les écoles auraient dû avoir des plans de préparation aux catastrophes plus robustes en cas d’interruption des activités de leur campus. Mais parce que de nombreuses écoles n’avaient pas de tels plans en place et ne disposaient pas d’une infrastructure ou de ressources importantes pour créer rapidement de bons cours en ligne, l’apprentissage en ligne est sur le point d’avoir une mauvaise réputation sur de nombreux campus, je suppose.

Mais ça va, non? Après tout, les innovations perturbatrices commencent comme primitives puis s’améliorent.

Je ne suis pas sûr que nous soyons dans la situation typique où la logique et les schémas habituels de perturbation se maintiennent.

Lorsque des innovations perturbatrices s’implantent parmi les non-consommateurs, ce sont généralement des personnes qui n’ont pas l’expertise ou l’argent pour utiliser les produits ou services dominants sur un marché.

Ce qui se passe actuellement sur les campus universitaires ne semble pas, pour le moment, être la même chose. Si l’interruption des cours traditionnels est temporaire et que le statu quo reprend à l’automne, je doute que les étudiants (et leurs parents) qui ont suivi des cours en ligne mal construits et construits à la hâte par des professeurs, dont beaucoup connaissent peu la science de l’enseignement et apprendre pour commencer, se penchera avec émotion sur ces expériences en ligne et se demandera ensuite pourquoi ils se sont déjà traînés en classe pour commencer.

Même dans les cas où les centres d’enseignement et d’apprentissage sur les campus interviennent et aident à construire les cours, ils sont probablement débordés pour le moment, et de nombreux cours seront de mauvais substituts aux originaux (même si les originaux n’étaient pas terriblement inspirants).

Cela pourrait entraîner un retour en arrière contre l’apprentissage en ligne dans les collèges et universités traditionnels de la part de professeurs qui débutaient dans l’enseignement en ligne et qui ne recevaient pas le soutien nécessaire pour offrir une expérience solide, et d’étudiants qui ont trouvé que ce déclassement n’était pas satisfaisant par rapport à ce qu’ils avaient utilisé. à.

Même dans les cas où les centres d’enseignement et d’apprentissage sur les campus interviennent et aident à construire les cours, ils sont probablement débordés pour le moment, et de nombreux cours seront de mauvais substituts aux originaux (même si les originaux n’étaient pas terriblement inspirants).

Donc, si c’est le pire résultat, que devraient faire les institutions pour empêcher cela? En dehors de mobiliser toutes leurs ressources pour fournir aux professeurs – et aux étudiants sans connexion Internet – le soutien dont ils ont besoin pour enseigner et apprendre en ligne, je pense qu’il y a quelques principes à suivre.

Tout d’abord, dans la mesure du possible, créez des expériences d’apprentissage actives – celles dans lesquelles il y a une communication synchrone, des sessions de cours obligatoires, des occasions fréquentes pour les étudiants de répondre aux questions et de défendre les réponses, de débattre avec leurs pairs, de s’attaquer aux problèmes, etc. Zoom ou Shindig peuvent être des technologies appropriées pour cela, mais les écoles devraient également étudier l’utilisation de la plate-forme d’apprentissage actif de Minerva, par exemple.

Deuxièmement, rappelez-vous que l’apprentissage en ligne ne consiste pas à placer les membres du corps professoral au centre comme les MOOC. Cela signifie que l’enseignement de certains concepts pourrait ne pas être mieux accompli grâce aux technologies de capture de cours, mais plutôt en montrant un clip multimédia, quelque chose de la Khan Academy, une brève simulation ou – Dieu nous en préserve – en laissant les étudiants s’enseigner mutuellement. Alors que les professeurs bricolent des ressources, n’oubliez pas ceci: ne surchargez pas la mémoire de travail des étudiants avec beaucoup d’effets auditifs et visuels. Gardez le médium simple et engageant.

Troisièmement, commencez les cours et les leçons par une question ou un paradoxe qui suscitent la réflexion, puis tissez une histoire ensemble pour aider à illustrer la leçon. Les élèves apprennent mieux lorsqu’ils ont un casse-tête qu’ils veulent résoudre, et nous retenons des idées à travers des histoires fascinantes.

Et quatrièmement – rappelez-vous qu’il existe de nombreux bons outils pour créer des expériences de laboratoire et d’autres expériences en direct en ligne – à travers des choses comme Labster ou les technologies émergentes VR / AR.

Je dirais que le meilleur scénario de cette crise pour l’apprentissage en ligne est que plus d’étudiants réalisent qu’il existe des universités – comme WGU et SNHU – qui font bien l’apprentissage en ligne, et que les professeurs des campus plus traditionnels ne détestent pas le l’expérience et, alors que les universités mettent en place des plans de préparation aux catastrophes plus robustes pour l’avenir, elles sont en mesure d’améliorer leur début primitif.

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Jeff Maggioncalda, PDG, Coursera

Avec plus de 400 millions d’élèves perturbés en raison de la propagation de COVID-19, nous vivons un tournant décisif pour les systèmes éducatifs du monde entier. Il illustre tragiquement la nécessité pour les établissements d’enseignement supérieur de construire une épine dorsale technologique et des compétences numériques pour surmonter cette crise et entrer dans une nouvelle ère d’enseignement et d’apprentissage dans un monde numérique.

Alors que la plupart des établissements d’enseignement n’ont pas traditionnellement investi dans l’éducation en ligne en tant qu’aspect essentiel de leur expérience d’apprentissage, la tendance a commencé à changer il y a quelques années, les meilleures universités s’engageant à créer des expériences académiques entièrement numériques. La crise actuelle va accélérer cette tendance. Bien que difficile, ce sera une période d’expérimentation forcée pour les universités du monde entier – semblable à ce que nous avons vu pendant la crise de l’an 2000 qui a contraint les établissements à moderniser leur infrastructure technique.

L’état actuel de la technologie et des choix de plates-formes permettra aux universités d’offrir plus facilement une expérience d’apprentissage en ligne de haute qualité. Si la crise s’était produite il y a dix ans, elle aurait paralysé le système. Mais nous avons maintenant un accès large bande étendu, des outils de communication fiables, une vidéoconférence conviviale et une adoption généralisée des smartphones. Et au cours des huit dernières années, des professeurs éminents des meilleures universités ont rédigé des milliers de cours en ligne très bien évalués qui sont désormais disponibles pour les individus et les institutions, y compris d’autres institutions d’enseignement supérieur. Tout collège ou université peut utiliser ces cours en ligne comme un nouveau type de manuel numérique interactif.

Alors que les universités développent leurs propres compétences numériques, ce qui a commencé comme une réponse à court terme à une crise deviendra probablement une transformation numérique durable de l’enseignement supérieur.

La pandémie oblige les universités à proposer rapidement un apprentissage en ligne. Mais beaucoup rencontrent la difficulté de développer un apprentissage en ligne de haute qualité à partir de zéro. Heureusement, ils n’en ont pas besoin. Les administrateurs et les professeurs de n’importe quel collège ou université peuvent immédiatement intégrer des didacticiels en ligne prêts à l’emploi et de haute qualité provenant d’autres institutions de confiance dans leurs programmes d’études tout en renforçant leurs capacités internes en ligne au fil du temps. Cette stratégie d’achat-construction permet une réponse rapide ainsi que le développement de capacités en ligne à long terme. Une fois la réponse stabilisée, les universités peuvent commencer à créer du contenu numérique à l’aide d’outils largement disponibles et rentables. Ils peuvent combiner cela avec des conférences en direct ou des évaluations personnalisées pour garder les étudiants sur la bonne voie.

L’écosystème de l’enseignement supérieur a toujours été considéré comme lent à s’adapter. Mais les éducateurs, confrontés à une urgence sans précédent, ont désormais la capacité de dispenser un enseignement et un apprentissage de haute qualité en ligne. Presque toutes les institutions dans le monde étudient actuellement comment elles offriront l’apprentissage en ligne comme mesure provisoire. Heureusement, la technologie et le contenu sont disponibles pour les aider à le faire rapidement et avec qualité. Et comme les universités développent leurs propres compétences numériques, ce qui a commencé comme une réponse à court terme à une crise deviendra probablement une transformation numérique durable de l’enseignement supérieur.

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K. Holly Shiflett, directrice, Partenariats nord-américains, FutureLearn

Quel impact pensez-vous que cette immersion d’urgence dans l’enseignement en ligne / à distance par de nombreux / la plupart des institutions pourrait avoir sur la confiance des professeurs et des étudiants dans l’apprentissage basé sur la technologie?

Il s’agit clairement d’une période sans précédent, et pour les universités, cela peut forcer l’apprentissage en ligne à devenir la nouvelle norme. De nombreuses études suggèrent que la plupart des étudiants sont déjà convaincus que l’apprentissage basé sur la technologie fonctionne, mais cela a probablement été une transition difficile pour certains professeurs. J’espère que les universités et les professeurs relèveront le défi et s’adapteront.

S’adressant aux partenaires de FutureLearn, ils ont utilisé une variété de techniques pour soutenir la réussite des professeurs, et je pense que c’est un facteur important pour assurer la confiance des professeurs et des institutions. J’ai entendu parler de tout, des fiches de conseils aux heures d’accueil (en personne et virtuellement), en passant par l’aide au déplacement de matériel en ligne. La confiance des professeurs sera certainement améliorée s’ils ont une expérience positive. Nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires pour accompagner cette transition d’urgence vers les méthodes numériques.

Croyez-vous que le résultat final (en reconnaissant qu’il faudra peut-être un certain temps avant que nous puissions juger) sera plus de professeurs croyant en la qualité de l’apprentissage en ligne et souhaitant incorporer le meilleur de ce qu’il peut faire dans leur enseignement, un flou de la distinction entre en ligne et en personne et une réduction de l’écart de qualité perçu?

J’y ai beaucoup réfléchi et je me demande si nous avons atteint le point de basculement où la technologie devient vraiment intégrée dans nos approches éducatives en tant que nouvelle norme. En ligne a vraiment un potentiel inexploité pour soutenir la réussite des élèves et aider les employeurs à combler le déficit de compétences. J’ai cette vision où en ligne aide les écoles à être plus flexibles de diverses manières. Considérez les opportunités à long terme suivantes:

  • Lorsque les inscriptions plus élevées que prévu nécessitent que des sections supplémentaires soient proposées rapidement
  • Lorsqu’un étudiant individuel doit manquer un cours sur le campus
  • Quand les intempéries mettent les navetteurs au défi
  • Lorsque le travail ou les priorités personnelles empêchent un apprenant adulte de suivre les cours
  • Lorsque la maladie d’un membre du corps professoral nécessite qu’un autre intervienne à distance
  • Lorsqu’il existe un besoin immédiat de formation spécialisée
  • Quand un étudiant veut créer son propre chemin
  • Lorsqu’un étudiant a besoin d’une classe pour obtenir son diplôme
  • Lorsque les cours à forte demande sont sur-réservés
  • Lorsque des cours moins demandés doivent encore être organisés pour répondre aux besoins des étudiants
  • Quand une pandémie mondiale menace de mettre en quarantaine les utilisateurs du monde entier
  • Lorsqu’un employeur a un besoin immédiat de combler un manque de compétences

Il s’agit certainement d’un essai par le feu, mais j’espère que les professeurs auront un nouvel enthousiasme et une confiance accrue dans les approches en ligne et seront plus disposés à intégrer des approches mixtes dans l’enseignement sur le campus. Je pense que les étudiants se sont toujours attendus à ce que la technologie soit intégrée dans les approches pédagogiques – COVID-19 vient peut-être d’accélérer cela.

Une expérience négative pourrait certainement déclencher un sentiment de «jamais plus». C’est à nous, en tant que praticiens de l’apprentissage en ligne, d’intervenir en cette période d’urgence et de nous assurer que l’expérience est aussi bonne que possible pour toutes les parties prenantes.

Pensez-vous que cela pourrait produire un plus grand scepticisme quant à l’efficacité de l’apprentissage assisté par la technologie, soit parce que l’expérience des instructeurs et des étudiants sera de qualité inférieure, soit parce que les établissements ne prépareront pas suffisamment leurs instructeurs à enseigner de ces nouvelles façons? Ou envisagez-vous un autre résultat?

J’espère que les professeurs verront cela comme une alternative viable et qui peut être efficace. Une expérience négative pourrait certainement déclencher un sentiment de «jamais plus». C’est à nous, en tant que praticiens de l’apprentissage en ligne, d’intervenir en cette période d’urgence et de nous assurer que l’expérience est aussi bonne que possible pour toutes les parties prenantes.

Chez FutureLearn, nous avons lancé FutureLearn Campus en réponse à cette crise. Cela permet aux universités d’offrir gratuitement leurs cours en ligne aux étudiants et offre un espace pour développer de futurs cours ouverts à tous et également disponibles pour les propres étudiants d’une université. Il permet également aux membres du corps professoral d’utiliser une plate-forme qu’ils connaissent plutôt que d’apprendre de nouvelles technologies, ce qui offre de bien meilleures chances de succès en termes d’expérience du corps professoral et des étudiants.

Et enfin: que peuvent faire les institutions et les instructeurs pour garantir un résultat meilleur plutôt que pire?

Sensibilisation proactive. N’attendez pas simplement que les membres du corps professoral entrent en contact avec des questions ou des problèmes – essayez de vérifier s’ils ont une expérience positive et quel soutien supplémentaire pourrait être fourni. Bien sûr, cela met un stress supplémentaire sur le personnel de conception déjà stressé, mais c’est leur chance de briller!

Cette pandémie expose de nouveaux groupes entiers de professeurs qui, autrement, ne pourraient pas opter pour la technologie. Si nous pouvons en faire une expérience formidable (malgré la raison traumatisante pour laquelle elle se produit), elle conduira très certainement à une adoption future.

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Louis Soares, directeur de l’apprentissage et de l’innovation, American Council on Education

Quel impact pensez-vous que cette immersion d’urgence dans l’enseignement en ligne / à distance par de nombreux / la plupart des institutions pourrait avoir sur la confiance des professeurs et des étudiants dans l’apprentissage basé sur la technologie?

Nous devons commencer par déclarer qu’il existe des différences importantes dans la conception, la prestation et le soutien de l’enseignement en ligne / à distance et de l’enseignement universitaire plus traditionnel sur le campus. Cependant, je crois que l’un des facteurs sous-jacents ici sera à quel point l’accent est mis sur un enseignement / pédagogie efficace pour commencer sur un campus donné. Un bon apprentissage axé sur la technologie a ses propres attributs, mais devrait se concentrer sur des résultats d’apprentissage durables. Si vous êtes pressé de choisir un exemple, le campus a-t-il quelque chose qui se rapproche des résultats d’apprentissage essentiels de l’AAC & U en tant que North Star curriculaire dans tous les programmes universitaires et universitaires? De cette façon, vous avez une compréhension commune au niveau de l’établissement de ce à quoi ressemble un bon enseignement / apprentissage. Cela fournirait un cadre de référence pour interpréter une immersion d’urgence dans l’enseignement en ligne / à distance. J’ajouterais que l’expérience du passage en ligne sera un facteur important dans la réaction des étudiants et des professeurs. S’ils sont soutenus et dotés d’outils pour réussir, ils ont dans l’ensemble une plus grande chance de succès.

Cela étant dit, pour que l’immersion d’urgence ait des résultats optimaux, elle doit être considérée comme un moment d’enseignement pour les professeurs et les étudiants. Les responsables de campus et les professeurs devraient reconnaître où ils en sont sur le chemin d’une pédagogie en ligne efficace et inviter les étudiants à voyager avec eux. De cette façon, la communauté du campus partage les défis d’une nouvelle approche de l’enseignement…

Do you believe the end result (recognizing that it may be some time before we can judge) will be more professors believing in the quality of online learning and wanting to incorporate the best of what it can do into their teaching, a blurring of the distinction between online and in-person and a closing of the perceived quality gap?

We seem to be moving toward blended learning being the norm as traditional campuses move online and as online institutions attempt to deeply integrate students’ work-life experiences into their program of study. Unless we all become shut-ins for the long term, the COVID-19 crisis will most likely accelerate this process. For faculty and campus leaders, I believe this will require more enterprise-level attention to both the fundamentals of good teaching and learning as well as more preparation for teaching in online settings. I believe many students are already living this reality. For example, the data show that residential students are taking more online courses and that fully online students, who tend to be older or nontraditional in some way, seek to get credits for their work-life experience.

For the emergency immersion to have optimal outcomes, it should be handled as a teaching moment for both faculty and students. Campus leaders and faculty should acknowledge where they are on the journey of effective online pedagogy and invite the students into the journey with them.

Professors face a challenge/opportunity in trying to evaluate quality even as the pedagogical activity they are assessing is changing, in real time, into something else. My thought is that with the appropriate respect for their work, and support to continue to develop their craft, they will help redefine quality for this new time.

Do you think it could produce greater skepticism about the efficacy of technology-enabled learning, either because the experience for instructors and students alike will be substandard, or because institutions will not sufficiently prepare their instructors to teach in these new ways?

I must confess I have never fully understood the either-or nature of our public dialogue with regard to technology-enabled learning versus face-to-face. Technology is a tool that can work in service of good teaching with the appropriate preparation, design, delivery and support. Faculty and students know this as well as, or better than, anyone else. I honestly believe the larger challenge is how to continue to embrace individual faculty teaching excellence while guiding the overall quality of teaching as an intentional, enterprisewide priority. This is the case with both face-to-face and technology-enabled learning. The latter does present challenges with regard to scale, but we have evolved enough to have guidelines for good practice from organizations such as UPCEA, OLC and Quality Matters.

Or do you envision some other outcome?

The deep integration of learning (as opposed to teaching only) and technology is emergent. We are about to undertake a huge experiment in how adaptable colleges, their faculty and students can be in accelerating from different points into this integration. If most institutions do this as a community, we will get where we need to go with faculty and students leading the way.

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Cameron Sublett, senior research associate, WestEd

Higher education is moving online. This was the case before the COVID-19 crisis, of course. But the scale of adoption in response to the pandemic has truly been unprecedented. It is difficult — if not foolish — to predict how higher education may change permanently as a result. It certainly could be a “black swan” moment, when an unlikely and unforeseen event ushers in consequential, paradigmatic change. But we have our doubts.

First, though it’s a novel threat, it is an increasingly familiar pattern: institutional strain followed by online solutionism. We saw it with the “bottleneck” crises during the Great Recession. We see it now as colleges compete for a dwindling pool of potential matriculants.

Second, the black swan argument is premised on the notion that “once colleges develop the capacity to serve their students via technology, there’s little reason for them to abandon it.” But past crises have taught us that colleges are unlikely to build any such capacity. We would be better prepared for the present moment if they had. The reality on the ground is that students and faculty are grasping for support while publishers, technology vendors and solutionist entrepreneurs are clamoring to provide it. « Black swan » may be a fitting description, but so might « disaster capitalism. »

Substantial resources and training are required to build interactive online courses, however. Given the rapid escalation of the COVID-19 crisis, the lack of existing institutional resources and support available to most faculty — especially faculty in underresourced and rural schools — and the frenzied nature of the moment, it is likely most faculty will populate their LMS shells with asynchronous online discussion forums and have time and resources for little else.

Our policies, practices and investments suggest that we view online learning more as a tool for managing crises than boosting achievement and equity. Our outcomes show it. And, unfortunately, our lack of institutional planning, support and capacity building up to this point means many institutions will survive the current exigency by replicating and amplifying all the things we know not to do. For example, while we have learned in recent weeks that social distance is a good way to flatten an infection curve, social interaction is the key to effective online pedagogy.

Substantial resources and training are required to build interactive online courses, however. Given the rapid escalation of the COVID-19 crisis, the lack of existing institutional resources and support available to most faculty — especially faculty in underresourced and rural schools — and the frenzied nature of the moment, it is likely most faculty will populate their LMS shells with asynchronous online discussion forums and have time and resources for little else. The consequence will almost certainly be decreased learning and increased inequity.

Higher education will continue to move online. This can be a good thing. Rapid advancements in education technology have dramatically improved the quality of online instruction. The current public health emergency facing our nation has illustrated, arguably like nothing else, we need forms of distance learning. Yet, the current crisis has also illustrated that in treating online learning as a crisis-management tool and not as a vital organ, policy makers and institutions have failed to build the capacity and resources needed to develop effective and equitable online educators and courses. This time may be different; it is difficult to say. One can just hope.

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George Veletsianos, professor and Canada Research Chair in Innovative Learning and Technology, Royal Roads University

The alternative teaching and learning environments being rapidly developed right now need to be put in context of the times that we are living in. We are not creating alternative teaching and learning environments by choice. Our students are not opting in to them by choice. We are in a global crisis, which demands of students and faculty to not only switch to new learning environments, but also forces them to navigate new or different responsibilities and realities.

For instance, international students may have to search for off-campus housing when campuses shut down, or people who are parents may have to care for young children while teaching/working from home … or, in my case, I keep calling my parents, who live thousands of miles away, in order to help them navigate the abundance of anxiety-provoking misinformation that they are seeing and facing on a daily basis.

This may help us all rethink not only in-person delivery, but also online learning, assessment practices, flexibility and ways of teaching and learning in general. I am hoping it will foster more cooperation between institutions of higher education, between education professionals and between faculty and students.

What this environment will lead to is greater recognition of the role that learning and teaching experts bring to the table, especially instructional designers, educational technologists and other professionals who work in places like centers for teaching and learning. This environment will shine a light on the expertise, creativity, resilience and humanity not only of these individuals, but of the higher education ecosystem as a whole.

Toward this, I am hoping that this crisis will shine light on the value, expertise and work that these individuals do. In the process, this may help us all rethink not only in-person delivery, but also online learning, assessment practices, flexibility and ways of teaching and learning in general. I am hoping it will foster more cooperation between institutions of higher education, between education professionals and between faculty and students. I am hoping that it helps us come closer to our students and their daily realities, and in the process help us create more compassionate learning environments.

A quick peek on social media — our email in-boxes even — may reveal not only the abundance of resources and creative solutions that are being shared, but also the help, support and community that we are extending to one another. This gives me hope for the future, whatever form it takes.

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Audrey Watters, writer and blogger, « Hack Education »

The coming weeks and months are going to be incredibly difficult for everyone. They are going to expose and exacerbate the vast inequalities that plague our educational institutions. It’s important to recognize right now that technology is not going to rectify this situation. Indeed, expecting technology to do so might make things worse. Not all students have access to a laptop or to broadband at home. And no, you can’t do everything on a mobile phone. You can’t just go to the library or to Starbucks for free Wi-Fi. Pas maintenant.

Many of us — students and teachers alike — find ourselves teetering on the brink of financial disaster. We’re gravely concerned about our health, the health of our parents, our friends, our children. It’s hard to concentrate on anything other than the rapid pace of news. Even the most mild of anxiety disorders now feels utterly unmanageable. K-12 schools have closed, and many of us have become full-time caregivers (and, suddenly, teachers) for our children or our siblings. Even if we once had a quiet room in which to work, these spaces are now likely to be occupied by other people who are stuck at home, too.

This isn’t a time to make sweeping pronouncements about the efficacy of online education. It won’t be time to make them come May or June, either. We already know that online education doesn’t work well for all students — particularly disadvantaged students — under normal circumstances. And these aren’t normal circumstances. What we will be able to judge colleges and universities on, however, is how flexible and compassionate they are during this crisis.

We already know that online education doesn’t work well for all students — particularly disadvantaged students — under normal circumstances. And these aren’t normal circumstances. What we will be able to judge colleges and universities on, however, is how flexible and compassionate they are during this crisis.

I recognize that people want to see this as a turning point for online education — its moment to either shine or stumble. Instead of viewing this as an opportunity for institutions to reorganize around more technology, this is their chance to lead with greater humanity.

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Jonathan Zimmerman, professor of education and history, University of Pennsylvania; auteur de The Amateur Hour: A History of College Teaching in America (forthcoming, Johns Hopkins University Press)

I am an historian; I study dead people. So I’m always a bit reluctant to make any predications about the future. I’ve got my hands full making sense of the past.

But here’s what I can tell you: our current moment has no precedent — none — in the history of American higher education. Since the advent of television in the 1950s, new technologies have been advertised as a way to provide “mass education” (as Cold War leaders called it) to the millions of new faces streaming into our colleges and universities. These institutions had been formed to serve a very small number of white, well-to-do men. But they had evolved into behemoths of diversity, enlisting working-class military veterans (who made up half of undergraduate students by 1947) and, eventually, almost anyone who could scrap together enough tuition or financial aid to attend.

Technology would allow the universities to integrate these new populations, or so enthusiasts proclaimed. According to the vice president of the Ford Foundation, which invested millions in educational television, TV would “make the greatest teachers of the age … available to everyone.” At Harvard, meanwhile, psychologist B. F. Skinner promised to replace teachers altogether. “The number of people in the world who want an education is increasing at an almost explosive rate,” Skinner warned. “It will not be possible to give these people what they want by building more schools and training more teachers.” Skinner’s answer was the “teaching machine,” which he developed at Harvard and briefly used to instruct one of his own courses. It was a box-like contraption exhibiting questions that students would answer, getting rewarded (Skinner’s favorite term) for every correct response.

Online education … was barely noticed by our regular students, who get their education the old-fashioned way: in the classroom. Now, for the first time, they won’t. They’re going to be thrown into the same big pot as everyone else. An intervention designed to serve the masses is now going to be foisted on the (upper) classes.

Skinner’s students were lukewarm in their evaluations of his teaching machine, but one of them also predicted that it would “have a revolutionary effect” outside of Harvard Yard. And that was the whole point, of course. The new machines weren’t created for elites, who would always have access to the best kinds of education that America could offer. Technology was for everyone else, providing a facsimile of face-to-face instruction at a fraction of the cost.

That’s what online education has been, for the most part. Consider my own university, which recently began the Ivy League’s first fully online undergraduate degree. It’s aimed at — surprise! — working and nontraditional students, who often can’t get to campus and also can’t afford our sticker price. It was barely noticed by our regular students, who get their education the old-fashioned way: in the classroom. Now, for the first time, they won’t. They’re going to be thrown into the same big pot as everyone else. An intervention designed to serve the masses is now going to be foisted on the (upper) classes.

This isn’t just an experiment in education. It’s a test of our democracy, too.

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