SEMAINE D’EXTRAIT: C’est notre sanglant argent – Gratuit : Audit complet de votre site internet

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SEMAINE D'EXTRAIT: C'est notre sanglant argent
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Le circuit Surfers Paradise Street en 2009

Speedcafe.com continue d’attaquer l’isolement du coronavirus cette semaine en lançant une série d’extraits de l’autobiographie du fondateur du site, Brett «Crusher» Murray.

Les 100 exemplaires restants du livre sont vendus à un rabais de 40 $ (y compris Express Post) et 100% des recettes sont reversées à l’association caritative Speedcafe.com, Motor Racing Ministries. CLIQUEZ ICI pour acheter votre copie.

Dans cet extrait final pour Speedcafe.com, ‘Crusher’ examine le désastre des voitures du Grand Prix A1 qui ne sont pas arrivées pour la Gold Coast 600 2009 à Surfers Paradise et comment cela a non seulement failli mettre fin à l’événement, mais aussi au gouvernement de l’État. Il était au front de charbon pour sauver l’événement. Comment cela s’est-il déroulé? Continuer à lire!

Chapitre 24 sur 29: C’est notre sanglant argent

L’activité événementielle est émotionnelle.

Vous devez vivre et respirer et en faire votre vie si vous voulez réussir. Ce n’est pas comme si vous vendiez des canettes de Coca où vous pouvez rentrer chez vous en fin de journée après avoir atteint votre quota.

Bien sûr, il y a des événements où vous avez un nombre limité de sièges, mais cela est rare dans le sport automobile et n’a certainement jamais été le cas avec la course de rue Gold Coast qui a été une si grande partie de ma vie pendant tant d’années.

Grand Prix A1

Bien que l’événement et toutes ses multiples facettes soient dignes d’un livre, il ne fait aucun doute que le fiasco du Grand Prix A1 (A1GP) de 2009 mérite un minimum d’un chapitre ici. Cet événement a été le plus émouvant, le plus frustrant et, finalement, le plus gratifiant de ma carrière.

La course de la Gold Coast a été lancée en 1991 en tant que première manche de la série CART PPG IndyCar World Series et a été utilisée comme ballon de football politique pendant ses premières années, alors que j’étais journaliste à la Bulletin de la Gold Coast.

L’événement est devenu un client de ma nouvelle entreprise de relations publiques en 1993 et ​​cette année a été un véritable tournant pour son succès, en raison de l’arrivée du champion du monde en titre de Formule 1 Nigel Mansell, qui avait rejoint Newman / Haas Racing. L’implication de Mansell a vu nos numéros de médias accrédités bondir de centaines et l’Anglais n’a pas déçu, prenant la pole et la victoire au début.

Le deuxième tournant majeur de l’événement est survenu en 1998, lorsque la course est passée de sa tenue en mars à son calendrier actuel d’octobre. Cela a été fait pour éviter les affrontements avec le Grand Prix d’Australie de Formule 1 à Melbourne et pour encourager une dépense d’entreprise à l’autre fin de l’année. Une pause de 18 mois a permis aux sections locales de vraiment rater l’événement et de mieux l’apprécier à son retour plus tard dans l’année.

Les entreprises de la longueur et de l’étendue de la région ont connu leurs pires chiffres de mars depuis le premier événement en 1991, prouvant que le salon était un événement commercial important pour le Queensland et la Gold Coast.

La course de Surfers Paradise est l’une des plus difficiles du point de vue logistique au monde, avec le circuit original de 4,5 km construit en plein milieu d’une zone résidentielle et touristique dense.

C’est comme un puzzle géant où les pièces doivent être mises en place via une feuille de route stricte minute par minute. Au fil des ans, il y avait eu tellement d’éléments extérieurs qui auraient exercé une pression sur l’événement, mais il a en quelque sorte survécu.

Les Jeux olympiques de 2000; 11 septembre en 2001; les attentats de Bali en 2002; la Coupe du monde de rugby de 2003 et les différents ralentissements économiques ont dû être combattus pour garantir le moins d’effets négatifs possible. C’était un travail 24/7.

Un an à la fin des années 1990, une équipe de tournage m’a suivi pendant une partie de la semaine et j’ai dû tenir un journal.

J’ai eu 22 heures de sommeil en deux semaines. Je me couchais à 5 h 30 du matin, Trudi (ma femme) sortait pour se préparer pour une journée de soins infirmiers et le téléphone sonnait à 6 heures du matin pour ma première interview radio.

Si quelque chose devait être fait, nous le ferions. C’est ce qui nous distingue des autres dans le secteur.

Il y avait aussi une bonne quantité de socialisation, comme vous pouvez l’imaginer.

Le retour des V8 Supercars à l’événement a ajouté un élément précieux alors qu’une guerre se poursuivait dans les courses américaines à roues ouvertes entre l’Indy Racing League et Champ Car à partir de 1996 pendant plus d’une décennie.

Helio Castroneves en pratique lors du dernier Gold Coast Indy en 2008

En 2008, une trêve a été conclue entre les deux organismes avec un événement unique hors championnat organisé sur la Gold Coast, et remporté de manière appropriée par l’Australien Ryan Briscoe, pour respecter les accords contractuels.

L’une des grandes histoires de cet événement était la question de savoir si oui ou non la nouvelle série IndyCar reviendrait à Gold Coast, mais il semblerait qu’une décision ait déjà été prise, avec une annonce à venir un mois plus tard, A1GP avait reçu le signe de tête.

L’A1GP était un concept unique où les équipes représentaient des pays du monde entier dans une catégorie internationale à roues ouvertes propulsée par des moteurs Ferrari.

Il y avait un air d’incertitude sur la série qui était contrôlée par l’entrepreneur sud-africain de diamants Tony Teixeira.

Deux semaines après l’annonce de l’accord avec A1GP, le PDG de la série, David Clare, que je connaissais pendant son séjour à Champ Car, a démissionné avec des «  préoccupations personnelles  » concernant l’organisation, que j’ai transmises à notre propre direction de l’événement.

J’étais responsable des communications pour l’événement, mais dans les coulisses, c’était devenu bien plus que cela, avec une contribution à presque toutes les facettes de l’événement, des relations gouvernementales, du marketing, des relations publiques et du parrainage à la création d’événements hors piste, la conception du centre des médias , divertissement et programmation.

J’avais vécu aux États-Unis en 2008 et je me tenais au courant grâce à ma gestionnaire de clientèle, Amanda Cobb, avant de revenir pour le mois de la course.

Je suis retourné vivre en Australie en janvier 2009, et j’étais toujours extrêmement sceptique quant à l’organisation A1GP et quant à savoir s’ils se présenteraient réellement 10 mois plus tard.

Bien que ce soit mon travail de rester positif sur le marché, je pensais que c’était une partie vitale de mon rôle de tenir la direction informée de tout ce qui pouvait affecter négativement l’événement.

Malheureusement, très peu de bonnes nouvelles sont venues concernant l’A1GP.

À mesure que la date de la course approchait, les mensonges de la série se sont agrandis et la gestion de l’événement Gold Coast, qui était une coentreprise entre IMG et le gouvernement du Queensland, est devenue plus crédule au point que le trou devenait tout simplement trop profond.

Les nouvelles négatives étaient presque hebdomadaires jusqu’à ce que des histoires importantes éclatent en juillet disant que le personnel d’A1GP n’était pas payé.

En supprimant toutes les conneries, plus nous progressions, plus l’impasse devenait forte.

Si l’organisation A1GP ou la Gold Coast Motor Events Co. annonçaient que l’événement ne se produirait pas, alors il y aurait un argument de rupture de contrat.

À mesure que nous nous rapprochions de l’événement, cela est devenu une farce totale, mais personne n’écoutait et la position du gouvernement travailliste du Queensland était en jeu.

J’ai été continuellement accusé d’être négatif envers la série A1GP. En vérité, je n’étais qu’un réaliste, mais cela a donné lieu à quelques discussions animées avec le patron de l’événement, Greg Hooton, qui était vraiment un bon gars, mais qui avait été aveugle.

Déjà, 1,8 million de dollars australiens avaient été payés à l’avance pour que le spectacle arrive en ville; cela était beaucoup plus pertinent étant donné que le gouvernement avait versé l’argent.

L’A1GP fonctionnait sur un squelette, mais essayait de faire comprendre que c’était comme d’habitude.

Il y a eu une réunion particulière qui se démarque probablement, et quand je pense qu’un penny sérieux est finalement tombé.

« Concasseur, s’ils sont fauchés, comment paient-ils leur peuple? » demanda Hooton.

«Ils les paient avec notre sanglant argent», ai-je répondu.

Moins de deux semaines après l’événement, rien n’avait changé – RIEN!

J’étais au Bathurst 1000 et j’ai continué à repousser un déluge de demandes des médias sur l’événement de la Gold Coast et l’état de l’A1GP.

Vendredi soir, j’ai reçu un e-mail de la directrice des médias d’A1GP, Ann Bradshaw, disant qu’elle avait organisé une entrevue avec Teixeira avec la radio ABC à Brisbane.

J’étais f ^ #! Ing furieux.

Comme par miracle, alors que je conduisais vers notre maison louée à Bathurst, j’ai capté un signal qui m’a mis dans une interview entre Teixeira et l’as de talkback Steve Austin, qui est un intervieweur difficile et que je considère comme l’un des meilleurs de la Entreprise.

J’ai pensé « Oh, f # ^ !. C’est sur le point de devenir très, très laid ».

Heureusement, il semblait que l’interview avait été préparée à la dernière minute et le producteur d’Austin n’avait pas eu le temps de faire la recherche. Ce qui aurait pu être l’allumage d’un énorme feu de brousse et d’une tempête médiatique a bouillonné dans un morceau de peluches que Teixeira a bluffé à travers.

À ce stade, tout indiquait qu’il avait été décidé de m’ostraciser pour sauver ce qu’ils pouvaient en traitant directement avec la presse en collaboration avec le propre service des médias d’A1.

Le lundi 12 octobre, j’ai réalisé que si un plan B n’était pas créé, il y avait toutes les chances que la course de Surfers Paradise soit perdue à jamais et que les retombées politiques soient énormes.

J’ai envoyé à Hooton un e-mail ce matin-là qui m’expliquait que, même si j’étais heureux de préparer et de distribuer des communiqués de presse conformément à mon accord, je ne mettrais plus mon nom au bas d’eux et qu’il devrait me faire savoir qui il voulait en tant que contact. Je n’ai pas reçu de réponse.

J’ai passé les 12 heures suivantes dans la voiture pour retourner à la Gold Coast et j’ai développé un cadre pour ce qui allait devenir les Pirtek Legends.

Mon collègue média Chris Nixon a fait une présentation de la famille Bowden, qui vit sur la Sunshine Coast du Queensland et possède l’une des plus belles collections de voitures de tourisme australiennes.

Ils ont accepté l’idée de mettre leur collection à la disposition de certains des plus grands noms de l’histoire du sport pour les conduire à Surfers Paradise.

La phase suivante consistait à faire sonner les «légendes» et à comprendre qui était disponible.

Pendant ce temps, je faisais un budget de fonctionnement.

J’ai présenté l’idée le lendemain et elle a été complètement arrosée car «A1GP arrivait toujours».

Le plus grand acte de foi est survenu jeudi lorsque j’ai dû transférer 25 000 $ de mon compte personnel aux Bowdens afin qu’ils puissent commencer la préparation des voitures.

Cette nuit-là, il y a eu une réunion privée à la maison du patron de Supercars, Tony Cochrane.

Il a impliqué la direction de Supercars, les principales parties prenantes et d’autres personnes influentes, dont Mick Doohan.

J’ai présenté mon concept et mes budgets, et un «correctif» approprié du côté des Supercars a également été formulé.

Le lendemain, le concept a été présenté au conseil d’administration, qui l’a initialement rejeté jusqu’à ce que Cochrane suggère que si le plan n’était pas accepté, il respecterait ses obligations contractuelles et qu’il y aurait de graves lacunes dans la télédiffusion télévisée qui finiraient presque certainement par se terminer. dans une action en justice.

Quand je suis entré dans le bureau de Gold Coast le vendredi matin, je ne pouvais pas croire ce que je voyais.

Il y avait encore du personnel promotionnel au téléphone qui essayait d’organiser des Ferrari à toit ouvert pour le défilé des conducteurs de l’A1GP – F # ^! MOI!

Pendant la nuit, l’A1GP a fourni une déclaration annonçant sa sortie de l’événement et une conférence de presse s’est tenue dans la voie des stands sur l’île Macintosh.

J’ai sauté tout droit dans ma voiture et je suis allé chez Dick Johnson où nous avons confirmé un plan pour lui et son fils Steve d’être nommés grands maréchaux conjoints pour l’événement.

Le reste du samedi après-midi a été consacré à confirmer tous les éléments essentiels que nous avions mis en place tels que les voitures, les chauffeurs, les chambres de motel et les vols. Mais ce n’était que le début.

Nous avons dû garder le pied sur le gaz jusqu’à ce que le drapeau final tombe le dimanche après-midi suivant et nous assurer de ne pas négliger un seul détail.

Il était important que chacun de nos intervenants soit traité le mieux possible et se détache de l’événement en ayant le sentiment d’avoir fait partie de quelque chose de spécial.

J’avais téléphoné à un associé de Townsville du nom de Sheree Lineham. Sheree avait attiré mon attention grâce à sa gestion des médias pour l’événement Townsville Supercars plus tôt dans l’année et j’ai négocié un accord avec elle pour être en attente.

Je l’ai appelée sur le chemin de chez Dick et lui ai demandé de monter dans l’avion le plus tôt possible et de ne pas s’attendre à trop dormir.

Ses efforts et son niveau de professionnalisme ont été inestimables et une transition ultérieure dans les relations publiques politiques l’a considérée comme le bras droit du Premier ministre australien, Tony Abbott.

Avant que les voitures ne frappent la piste pour la première fois le jeudi, nous avons négocié le parrainage de Pirtek; réorganisé le calendrier sur la bonne voie; mettre en place de nouvelles installations de soutien-paddock; conçu et imprimé des affiches et des manuels spécialement pour l’événement Legends; événements sociaux confirmés pour le groupe de conducteurs tous les soirs; organisé des transferts d’aéroport individuels, des conférences de presse quotidiennes et des horaires de relations publiques; organisé des cadeaux de remerciement personnels pour les chauffeurs et les sponsors; commandé des combinaisons de course personnelles brodées avec leurs noms, des chemises promotionnelles à porter lors d’événements médiatiques, des guides et des kits médias avec des profils de pilotes et des images et une petite bibliothèque de vidéos B-roll pour une distribution nationale.

Pendant tout cela, je préparais également mon nouveau site Web Speedcafe.com pour son lancement officiel – une autre tâche énorme en soi.

Le concept Pirtek Legends a été officiellement lancé dans la voie des stands par le ministre des Sports Phil Reeves le mercredi de la semaine de la course.

Nous avions plusieurs des vieilles voitures lors du déploiement où Reeves a été absolument écrasé par les médias, comme vous vous en doutez.

C’était une attaque injuste, étant donné que Reeves n’était pas le ministre lorsque l’accord A1GP a été conclu et, sans sa foi en mon idée et en ouvrant la porte à Cochrane et Supercars, l’événement Gold Coast aurait été mort à l’eau.

Environ 10 minutes après le martèlement, j’ai commencé à en avoir assez des questions répétées alors j’ai ordonné aux gars dans les vieilles voitures de les tirer et de passer dans la voie des stands, noyant les questions et mettant fin à la procédure.

La vérité était que la mêlée médiatique avait le droit de me déchirer pour le «coup», mais je pense que j’avais quelques faveurs dues et ils sont allés léger sur moi.

L’énormité de ce que nous essayions de réaliser a créé une opportunité pour tout le monde dans mon organisation, en particulier ma jeune responsable de l’événement Amanda Cobb, qui a non seulement intensifié, mais a appris plus grâce à cet événement qu’elle ne le ferait dans une vie normale de relations publiques régulières.

L’un des résultats les plus décevants a été la perte d’une amitié avec le président de l’événement, Terry Mackenroth, qui avait été un ardent partisan de la mienne et qui avait tant fait pour l’État du Queensland tout au long de sa vie politique.

Terry ne m’a plus jamais parlé.

Le dimanche soir, nous avons organisé une réception dans la maison que j’avais louée à l’arrière du circuit pour toutes les légendes et leurs partenaires, mon personnel et tous ceux qui avaient contribué.

Je me souviens être sorti seul sur le balcon où j’étais assis avec une bière en regardant par-dessus la piste. Je me souviens de m’être dit à haute voix: «Comment le f # ^! avons-nous fait ça?

L’ensemble du processus a fourni une opportunité parfaite pour Cochrane de positionner l’organisation Supercars pour remplacer IMG en tant que promoteurs de l’événement à partir de ce moment, et GCMEC a été dissous.

Il y avait un tout nouveau look and feel pour l’événement en 2010 et nous avons même promu le fait que «le groupe» avait été reconstitué.

Cela comprenait Cochrane, l’ancien directeur général Geoff Jones, le directeur financier Ken Jeffress, le directeur principal Shane Howard, le directeur technique John Howe et moi-même en tant que membre de l’équipe de direction.

Un plan a été élaboré pour que les Supercars fournissent un angle international au nouvel événement en 2010, pour cocher l’une des cases requises pour le gouvernement du Queensland.

On m’a confié la tâche de rassembler une liste de noms du jour au lendemain qui pourrait être présentée au gouvernement et aux médias pour aiguiser leur appétit.

Ma liste d’origine comprenait Christian Fittipaldi, Scott Pruett, Mark Blundell et plusieurs autres et, avec les équipes, nous l’avons construit à partir de là.

Nous avons de nouveau déployé l’événement Pirtek Legends et je l’ai propulsé au niveau suivant avec la confirmation des Ford Falcons n ° 1 et n ° 2 qu’Allan Moffat et Colin Bond avaient conduit à un célèbre doublé au Bathurst 1000 en 1977.

J’ai été embrassé sur la bite lorsque l’opération Triple Eight Engineering de Roland Dane a réalisé la même chose avec ses voitures Vodafone conduites par Craig Lowndes et Jamie Whincup à Mount Panorama deux semaines avant notre événement Gold Coast prévu. Une photo de moi avec les quatre voitures et chauffeurs a été un moment vraiment mémorable et se trouve sur le mur de mon bureau.

J’ai également pris une photo de Dane et Moffat avec les voitures. Je l’ai fait imprimer et signer par Moffat ‘Welcome to the 1-2 Club’ et je l’ai donné à Roland comme cadeau de Noël. Il est maintenant fièrement assis dans sa salle à manger de Brisbane.

Je ne suis pas sûr que les gens réalisent à quel point cet exploit de Bathurst signifiait pour Dane, qui a apporté une énorme contribution au sport en Australie et à l’étranger.

Le Falcon n ° 2 est venu dans le cadre de notre accord avec la famille Bowden, mais j’ai dû négocier un accord pour la voiture n ° 1 avec le Australian Motor Racing Museum de Bathurst qui avait reçu le véhicule de Moffat de nombreuses années plus tôt.

Le directeur du musée, Tim Pike, a été généreux de son enthousiasme pour la proposition et nous avons essentiellement conclu un accord afin que je transporte la voiture et la fasse préparer, en donnant au musée autant de publicité que possible.

Alors que les Legends courraient chaque jour de l’événement, la voiture n ° 1 n’apparaîtrait que le dimanche où elle serait conduite par Moffat.

Ce serait la première fois que les deux voitures seraient conduites à une vitesse raisonnable sur une piste de course, par leurs deux pilotes d’origine, depuis ce jour magique de 1977.

Oh, et nous devions obtenir une note d’assurance sur la voiture pour au moins 500 000 $.

Moffat est arrivé le samedi soir à temps pour un dîner Legends, en présence de plus de 300 invités au Gold Coast Marriott, et était un talent formidable.

Le lendemain, les Legends ont participé à une séance d’autographes avant de se préparer pour leur seule et unique apparition sur piste.

J’ai donné à Moffat sa combinaison de course spécialement préparée, puis j’ai rassemblé toutes les voitures dans la voie des stands.

Pike se tenait à côté de moi alors que les voitures étaient allumées.

« Comment êtes-vous allé avec cette note de couverture? » Il a demandé.

«Ouais, je l’ai dans mon bureau. Je vais aller le chercher. « 

Avec cela, je suis allé à mon bureau au bord de la piste et j’ai pris la position fœtale dans le coin en entendant le groupe de voitures quitter la voie des stands.

Je n’ai pas bougé pendant près d’une demi-heure jusqu’à ce que j’entende les voitures revenir à la fin de la séance.

En fait, je les ai comptés par note d’échappement et ma fréquence cardiaque et mon trou du cul sont revenus à un rythme et à une taille réguliers lorsque j’ai identifié que la dernière voiture était de retour en toute sécurité.

La vérité était que je n’avais pu trouver personne pour assurer la voiture, alors je suppose que pendant 30 minutes j’étais dans le domaine de l’assurance personnelle.

Mon rythme cardiaque est revenu à son limiteur de régime lorsque j’ai accueilli «Moff» dans la voie des stands.

Il est sorti de la voiture, s’est approché de moi et a mis son doigt sur ma poitrine.

« Ne me fais plus jamais ça! », Me réprimanda-t-il.

«C’est la voiture la plus dangereuse que j’ai jamais conduite. Je l’ai presque écrasé une douzaine de fois. »

Bien que je le «compromette» de cette manière, notre amitié s’est encore renforcée après cet événement et s’il a jamais découvert que j’étais à Melbourne et ne lui avait pas demandé de déjeuner pour un steak et un verre de rouge, j’avais des ennuis.

Le concept de pilote international est passé à un autre niveau en 2011 avec un énorme intérêt et des équipes investissant du temps et de l’argent supplémentaire pour obtenir la bonne «étoile» dans leur siège de copilote.

Le concept Pirtek Legends a été abandonné, malgré sa popularité, mais la liste internationale se lisait comme un sérieux qui est qui.

Les préparatifs de cet événement ont été bouleversés lorsque Dan Wheldon a été tué et Will Power et Tony Kanaan blessés lors du dernier tour de la série IndyCar à Las Vegas.

Tout le spectacle a dû être réorganisé sur la course, rendu encore plus difficile parce que Wheldon était un bon compagnon à moi. Ce fut l’une des semaines les plus difficiles de ma carrière.

Alors que nous nous dirigions vers l’événement de 2012, il y a eu un autre changement de PDG chez Supercars, l’ancien employé de Fox, David Malone, a pris le concert.

Le travail de Malone consistait à mettre en place un nouveau contrat de télévision et à gérer les affaires quotidiennes.

Un retard dans l’accord télévisé a presque mis le sport à genoux.

Le mien, en revanche, a été brisé avec une hache.

« Nous vous voulons autour, vous êtes important pour l’événement, mais vous devez prendre une coupe », a déclaré Malone.

«Eh bien, David, je trouve cela un peu étrange parce que je suis employé pour travailler directement sur l’événement Gold Coast et que vous venez de re-signer le sponsor des droits de nommage, qui est aussi mon client; le gouvernement veut plus d’argent et les ventes des entreprises sont meilleures que jamais. Alors, pourquoi le f # ^! suis-je en train de prendre une réduction de salaire? Prenez-vous une réduction de salaire? Cochrane subit-il une baisse de salaire?

«Pourquoi le f # ^! serais-je d’accord pour prendre moins d’argent qu’en 1993? »

Avec tout ce que j’avais donné à l’événement au fil des ans, et mon risque financier personnel et mon engagement inébranlable à maintenir l’événement à flot en 2009, je misais sur le soutien de Cochrane, que j’ai classé comme l’un des meilleurs lecteurs de la pièce que je avait jamais vu.

Mais quand est venu le temps pour lui de m’aider, il n’a pas réussi à me battre.

Une ère longue, difficile, passionnante, passionnée, frustrante, gratifiante et précieuse a pris fin.

Le fiasco A1: Chronologie

Août 2008
Il y a eu une réunion entre moi-même, Craig Gore, Kevin Kalkhoven et Alan Jones pour discuter de l’A1GP et de la possibilité pour l’équipe Team Australia Champ Car de permettre à son pilote Will Power de conduire pour l’équipe australienne A1GP pendant la morte-saison.

Au cours des discussions, il a été découvert que A1GP avait confirmé cela comme un fait accompli, dans le cadre de leurs négociations pour une course sur la Gold Coast. Gore et Kalkhoven étaient furieux et ont clairement indiqué qu’ils n’auraient aucune association avec la série A1GP ou tout événement la concernant.

11 novembre 2008
À ce point, l’événement réel était la seule organisation qui n’avait pas annoncé que A1GP serait l’acte vedette sur la Gold Coast en octobre suivant. La série a fait l’annonce et nous avons finalement suivi.

24 novembre 2008
David Clare a démissionné de son poste de PDG de A1GP. J’ai eu une relation personnelle avec lui après son passage à Champ Car. J’ai envoyé cette nouvelle et transmis les préoccupations personnelles de Clare à la direction de Gold Coast.

16 janvier 2009
Les rumeurs entourant l’A1GP se renforçaient et j’ai envoyé un e-mail direct au président Terry Mackenroth. Les problèmes les plus récents concernaient une date pour la modification de la course de Mexico, l’Indonésie étant annulée et la Nouvelle-Zélande dans le doute.

3 février 2009
Malgré mon record avec l’événement, on m’a demandé de présenter un nouveau contrat de trois ans avec l’événement. Le terrain a été construit autour d’un programme d’ambassadeurs internationaux, qui était la base de tout notre contenu promotionnel pour aller de l’avant.

19 février 2009
La société Gold Coast Motor Events Co. a donné l’unanimité à BAM Media et j’ai personnellement envoyé une note à chaque membre pour les remercier de leur soutien.

23 février 2009
Dans le cadre du nouveau contrat, Greg Hooton a ordonné à BAM Media et au personnel de répondre au responsable marketing de l’événement. C’était totalement inacceptable pour moi et nous n’avons en fait jamais signé de contrat. Au cours des 10 dernières années, j’avais personnellement répondu et travaillé aux côtés du directeur général de l’événement.

28 mai 2009
J’ai fait une demande de voyage en Angleterre pour un test A1GP prévu afin de rassembler les matériaux pour notre préparation avant l’événement. La demande a été rejetée. J’ai dit à la direction que cela n’avait pas d’importance car le test n’aurait pas lieu. J’ai été réprimandé pour ma prédiction. Cependant, j’ai eu raison quand le test n’a jamais eu lieu.

1 juillet 2009
Il a été annoncé via Autosport au Royaume-Uni que Tony George ne faisait plus partie de l’organisation IndyCar. Tony a été considéré comme la personne qui a enfoncé le dernier clou dans le cercueil en ce qui concerne le retour d’IndyCar à Surfers Paradise. J’ai envoyé une note à Hooton et Mackenroth suggérant qu’il serait peut-être temps d’appeler le «nouveau gars». Il n’y a eu aucune réponse.

J’ai fait mon propre appel «officieux» à mes contacts IndyCar et on m’a dit qu’il n’y avait «aucun moyen qu’ils reviennent à Surfers Paradise tant que la direction actuelle et les partenaires étaient en place».

1 juillet 2009
J’ai envoyé une autre note concernant la situation financière d’A1GP et j’ai suggéré que nous étions en grande difficulté, mais la réponse que j’ai reçue suggérait une confiance totale en A1GP de GCMEC.

9 juillet 2009
Une histoire circule sur le site Web international sportcal.com disant que le personnel d’A1GP n’est pas payé et qu’A1GP était «confiant d’obtenir des fonds pour s’assurer que les employés recevraient ce qu’ils devaient».

21 juillet 2009
Bien que je dise à Hooton que nous ne devrions pas mentionner Tony Teixeira lors de notre lancement officiel, Hooton était désireux de le mettre sur le marché et d’en faire une grosse affaire. Je ne pensais pas que Teixeira se montrerait et je l’ai dit clairement. Il a été remplacé lors du lancement à la dernière minute par Paul Cherry.

25 septembre 2009
A1GP a décidé de publier un communiqué garantissant son avenir financier. Hooton ne voulait pas que cela sorte de l’événement de la Gold Coast. J’ai souligné une tendance de ce type d’annonces à venir en même temps que les engagements australiens devaient être pris.

28 septembre 2009
J’ai fait une note à la direction concernant l’absence de toute mention de Ferrari dans une annonce A1GP. Ferrari était une partie importante de la marque A1GP, mais maintenant, du jour au lendemain, elle avait disparu. Encore une fois, on m’a demandé de «rester positif».

2 octobre 2009
À ce moment-là, j’avais abandonné la gestion des événements et commencé à transmettre la plupart de mes informations à Ian Whitehead, qui était l’agent de liaison gouvernemental pour l’événement. J’avais décidé que je devais faire ce que je pouvais pour protéger le gouvernement de l’État, pas seulement l’événement.

8 octobre 2009
À ce moment-là, Hooton faisait ses propres médias. Une histoire est apparue dans le Bulletin de la Gold Coast citant Paul Cherry de A1GP disant que «les pneus étaient en route». J’ai suggéré à Hooton qu’une séance photo à leur arrivée serait un formidable avantage. J’ai également fourni une liste d’entretiens prêts à l’emploi. Je n’ai reçu aucune réponse.

9 octobre 2009
Nous avons reçu un courriel à 18 h 36 de la part des médias de A1GP, Ann Bradshaw, disant que Tony Teixeira ferait une interview téléphonique avec la radio ABC à Brisbane à 19 h 30. J’ai envoyé un courriel furieux à Bradshaw indiquant à quel point une interview de ce type aurait pu être accablante – en particulier lorsqu’elle a été menée par Steve Austin. J’ai également exprimé mes préoccupations par téléphone à Hooton, qui a dit que c’était « une autre excellente indication que A1GP viendrait, pourquoi sinon ferait-il l’interview? » Encore une fois, cela s’est produit à la veille d’un autre délai.

10 octobre 2009
Un membre de la direction d’A1GP Team Australia m’a envoyé un e-mail «par erreur». Il était destiné à Ann Bradshaw et a expliqué à quel point j’étais négatif envers A1GP. Pour mémoire, je n’avais jamais rencontré cet homme ni même lui avait parlé.

11 octobre 2009
J’ai envoyé un e-mail m’informant que la Malaisie n’avait plus de A1GP. J’ai reçu une réponse selon laquelle la Malaisie «ne viendrait jamais». Ceci malgré le fait que nous ayons utilisé leur voiture d’exposition lors de notre lancement, que six journalistes malaisiens étaient invités et que notre «ambassadeur» malaisien était en place.

12 octobre 2009
J’en ai finalement eu assez et j’ai envoyé un e-mail indiquant que mon nom ou ma société ne serait plus associé à des conversations sur des voitures A1GP venant à l’événement. Incroyablement, aucune personne n’a répondu à cet e-mail, malgré son importance.

12 octobre 2009
Une liste d’équipes a été fournie – après la date limite – mais n’incluait pas la Malaisie, les États-Unis ou la Nouvelle-Zélande. Je soupçonnais que ces équipes manquaient parce que la direction pensait que mes informations personnelles provenaient de l’une de ces organisations.

13 octobre 2009
On nous a dit que Tony Teixeira fournirait une liste complète des équipes et des pilotes Autosport exclusivement plus tard dans la semaine. J’ai sonné Autosport qui n’en savait rien.

13 octobre 2009
Malgré le fait que tout le monde était toujours dans le déni, j’ai élaboré les grandes lignes d’un éventuel plan B. Cela a pris la forme des légendes australiennes et a été fourni à la direction qui l’a rejeté.

14 octobre 2009
J’ai continué à pousser pour obtenir une réponse sur le plan B. J’ai mis 25 000 $ de mon propre argent afin que le travail puisse commencer sur la préparation des voitures qui seraient impliquées.

14 octobre 2009
Nous avons perdu plus de temps à préparer un communiqué sur les équipes A1GP, puis il a été décidé que notre communiqué serait remplacé par le communiqué de presse de la série. Il semblerait que personne ne voulait son nom au bas d’un communiqué.

14 octobre 2009
Nous travaillions avec le service des médias A1GP sur les arrivées des chauffeurs et les horaires promotionnels. Aucune des informations que nous recevions ne correspondait à ce que la direction de Gold Coast nous avait dit. La plupart des pilotes arrivaient après un «test» prévu au Queensland Raceway le lundi suivant. J’ai personnellement appelé trois des conducteurs de la liste. Tous ont dit qu’ils ne venaient pas.

15 octobre 2009
Le conseil a avancé sans conclusion et mes appels et mes courriels à tous ont été ignorés. Dans le même temps, j’ai vendu les droits de dénomination de l’événement de support Supercar à Pirtek, ce que j’ai fait sans commission. Cela devait compenser la perte de l’ancien partenaire des droits de dénomination Nitro Energy drink, qui s’était effondré. Finalement, Nikon est devenu les droits de dénomination de l’événement Supercar lorsque A1GP ne s’est pas présenté et Pirtek a finalement pris possession de l’événement Legends.

15 octobre 2009
Nous avons tenu une réunion privée à la maison du patron de Supercars Tony Cochrane avec toutes les parties prenantes. Un plan a été élaboré intégrant mon concept Legends et un format Supercars révisé.

16 octobre 2009
Une réunion du conseil d’administration a eu lieu et une combinaison du concept Legends et d’un calendrier remanié des Supercars, qui comprenait quatre événements de 150 km, a été présentée par Cochrane. Incroyablement, il y avait de la résistance jusque-là, jusqu’à ce que Cochrane prévienne que si le plan n’était pas accepté, il respecterait ses obligations contractuelles et qu’il y aurait de graves lacunes dans la télédiffusion, ce qui entraînerait presque certainement une action en justice.

17 octobre 2009
Le contrat avec A1GP a été résilié du jour au lendemain après que la série eut annoncé qu’ils ne viendraient pas. Une réunion a eu lieu dans une tente de soutien-paddock sur l’île Macintosh et une conférence de presse a été convoquée peu après. Phil Reeves a dû faire face à la musique, bien qu’il soit un élément sérieux de la solution. Il avait reçu des garanties inconditionnelles sans fin de la part d’A1GP et des responsables de l’événement que l’événement se produirait.

A1GP a publié sa propre déclaration dans les médias qui citait Teixeira:
«Je tiens à m’excuser personnellement auprès des personnes touchées par cette décision regrettable mais inévitable. Compte tenu de ce qui s’est passé, A1GP remboursera à Gold Coast Motor Events Co. les frais de sanction payés (1,8 million de dollars) et fera un don de 50 000 $ à un organisme de bienfaisance désigné par eux. Les entrepreneurs engagés directement par A1GP qui ont déjà engagé des dépenses en notre nom seront également entièrement remboursés ».

Mais c’était un mensonge.

Le ministre Phil Reeves a déclaré:

Sans Crush et Tony Cochrane, la course automobile de la Gold Coast 2009 aurait été un désastre et je ne sais pas si elle se serait rétablie.

Ils ont réussi à transformer la catastrophe de cinq jours en un événement principal qui ne s’est pas produit, à pouvoir assembler le produit qui était. Le résultat était symbolique de ce que Crusher peut faire – obtenir son enthousiasme et ses idées et amener les gens à l’accompagner dans un voyage très rapide pour livrer un résultat réussi.

At that stage I had known Crush for just a short time, meeting him months earlier at the V8s in Townsville. You often meet people in your life who are ‘gunnas’ – all the great ideas but can’t put them into reality.

You get the impression the first time you meet Brett, that he’s an affable bloke who knows his stuff. But in that October, on the Gold Coast, I saw that he could put his ideas into reality. Since then we have become good mates.

What Crush was able to achieve had wide-reaching ramifications. There was both a political benefit and an economic benefit for the Gold Coast of that race event in 2009 being a success.

So much was able to be achieved in the last four days before that event – hotel rooms were booked, people did turn up, tickets were bought. But, significantly it also showed that the V8s could be the number one product for this event.

Had that event in 2009 been a disaster I don’t think any future proposal would have been considered by the Gold Coast community or the Queensland government.

It just would have been too risky. But what it showed was the V8s could deliver and as a result of that further decisions were made down the track about the V8s being the major partner of the event.

That would not have happened without Brett’s involvement and, obviously, working with Tony Cochrane.

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